As técnicas atuais de detecção do Alzheimer só funcionam quando placas típicas se formaram no cérebro, um ponto em que a terapia não é mais uma opção. No entanto, estudos mostram que as primeiras alterações causadas pela doença ocorrem no nível de proteína até 20 anos antes.

Detecção em um estágio muito anterior

Agora, pesquisadores da Ruhr-Universität Bochum (RUB) desenvolveram um método de dois níveis que pode ajudar a detectar a doença em um estágio muito mais precoce, melhorando as chances de tratamento. 

“Isso preparou o caminho para abordagens terapêuticas em estágio inicial, onde as drogas ineficientes em que depositamos nossas esperanças podem se mostrar eficazes”, diz o professor Klaus Gerwert, do Departamento de Biofísica da RUB.

A técnica se concentra em diagnosticar com sucesso as dobras da proteína beta-amilóide aproximadamente oito anos antes dos primeiros sintomas clínicos ocorrerem. A técnica consiste em um simples exame de sangue.

No entanto, no primeiro teste, o teste detectou 71% dos casos de Alzheimer em estágios sem sintomas, mas também resultou em 9% de falsos positivos. Como tal, os pesquisadores otimizaram ainda mais seu teste.

Para fazer isso, eles introduziram um segundo biomarcador. O pesquisador agora usa o primeiro exame de sangue para identificar indivíduos de alto risco e adiciona um biomarcador específico para a demência para realizar um segundo conjunto de testes.

“Através da combinação de ambas as análises, 87 de 100 pacientes de Alzheimer foram corretamente identificados em nosso estudo”, resume Klaus Gerwert. “E reduzimos o número de diagnósticos de falso positivo em indivíduos saudáveis ​​para 3 de 100. A segunda análise é realizada em líquido cefalorraquidiano que é extraído da medula espinhal.

“Agora, novos estudos clínicos com participantes do teste em fases muito precoces da doença podem ser lançados”, destaca Gerwert. Ele espera que os anticorpos terapêuticos existentes ainda tenham efeito. “Recentemente, dois grandes estudos promissores falharam, especialmente Crenezumab e Aducanumab – até porque provavelmente já era tarde demais quando a terapia foi iniciada. O novo teste abre uma nova janela terapêutica.”

Antes que as placas amilóides se formem

“Uma vez formadas as placas amilóides, parece que a doença não pode mais ser tratada”, diz Andreas Nabers, chefe do grupo de pesquisa e co-desenvolvedor do sensor de Alzheimer. “Se nossas tentativas de deter a progressão da doença de Alzheimer, isso colocará muita pressão sobre a nossa sociedade.”

O exame de sangue foi atualizado para um processo totalmente automatizado no Departamento de Biofísica da RUB. “O sensor é fácil de usar, robusto quando se trata de flutuação na concentração de biomarcadores e padronizado”, explica Andreas Nabers. “Estamos agora conduzindo uma pesquisa profunda para detectar o segundo biomarcador, a proteína tau, no sangue, a fim de fornecer um teste unicamente baseado no sangue no futuro”, conclui Klaus Gerwert.

estudo foi publicado na edição de março de 2019 da revista Alzheimer’s and Dementia: Diagnosis, Assessment and Disease Monitoring.

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