Os cientistas desenvolveram uma maneira de tornar a madeira transparente, mantendo suas propriedades de resistência e isolamento. Isso foi desenvolvido pelos pesquisadores do Instituto Real de Tecnologia de KTH, em Estocolmo.

O material revolucionário é feito removendo-se quimicamente a lignina, um componente das paredes celulares. “Quando a lignina é removida, a madeira torna-se lindamente branca. Mas como a madeira não é naturalmente transparente, atingimos esse efeito com algumas adaptações em nanoescala”, explica Lars Berglund, professor do Wallenberg Wood Science Center, no KTH.

A madeira torna-se transparente

Depois da remoção da lignina, o substrato de folheado poroso branco resultante é impregnado com um polímero transparente e as propriedades ópticas dos dois são então combinadas. O novo material tem muitas aplicações possíveis.

Embora não seja absolutamente claro como o vidro, o novo produto é opticamente transparente. Ele permite uma grande quantidade de luz através dele, o que o torna perfeito para áreas em que a transparência leve, mas não total, é necessária.

Aplicativos amplos

Também pode ser usado como revestimento em painéis solares. “A madeira transparente é um bom material para células solares, já que é um recurso de baixo custo, prontamente disponível e renovável”, diz Berglund. “Isso se torna particularmente importante na cobertura de grandes superfícies com células solares”.

Pesquisadores nos EUA fazem a mesma descoberta

Os cientistas suecos não são os únicos a se depararem com esse método para tornar a madeira mais parecida com o vidro. Pesquisadores da Universidade de Maryland também estão investigando como a remoção de cor e produtos químicos da madeira a tornaram inesperadamente clara. “Ficamos muito surpresos com o quão transparente ele poderia ser”, disse Liangbing Hu, que escreveu sobre o projeto na Advanced Materials.

Em termos muito básicos, a madeira é relativamente clara usando um processo de duas etapas. Primeiro, a madeira é fervida em água contendo hidróxido de sódio e outros produtos químicos por aproximadamente duas horas. Isso remove a molécula responsável por dar à madeira sua cor.

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