Novos dados de satélite da Agência Espacial Européia (ESA) revelam que a misteriosa anomalia que enfraquece o campo magnético da Terra continua a evoluir, com as observações mais recentes mostrando que em breve poderemos lidar com mais de um desses fenômenos estranhos.

A Anomalia do Atlântico Sul é uma vasta extensão de intensidade magnética reduzida no campo magnético da Terra, que se estende da América do Sul ao sudoeste da África.

Como o campo magnético do nosso planeta age como uma espécie de escudo – protegendo a Terra dos ventos solares e da radiação cósmica, além de determinar a localização dos pólos magnéticos – qualquer redução em sua força é um evento importante que precisamos monitorar de perto, pois essas mudanças pode ter implicações significativas para o nosso planeta.

No momento, não há nada para se alarmar. A ESA observa que os efeitos mais significativos no momento estão em grande parte limitados a falhas técnicas nos satélites e naves espaciais, que podem ser expostas a uma quantidade maior de partículas carregadas em órbita baixa da Terra à medida que passam pela anomalia do Atlântico Sul nos céus acima América do Sul e Oceano Atlântico Sul.

Não que a magnitude da anomalia deva diminuir, no entanto. Nos últimos dois séculos, o campo magnético da Terra perdeu cerca de 9% de sua força em média, diz a ESA, auxiliado por uma queda na força mínima de campo na Anomalia do Atlântico Sul, de aproximadamente 24.000 nanoteslas para 22.000 nanoteslas nos últimos 50 anos.

Exatamente por que isso está acontecendo permanece um mistério. O campo magnético da Terra é gerado por correntes elétricas produzidas por uma massa em turbilhão de ferro líquido dentro do núcleo externo do nosso planeta, mas enquanto esse fenômeno parece estável a qualquer momento, em vastas escalas de tempo, nunca é realmente imóvel.

Pesquisas mostraram que o campo magnético da Terra está constantemente em um estado de fluxo e, a cada poucas centenas de milhares de anos (mais ou menos), o campo magnético da Terra muda, com os pólos magnéticos norte e sul trocando de lugar.

Na verdade, esse processo pode ocorrer com mais freqüência do que as pessoas pensam, mas enquanto os cientistas debatem continuamente quando poderemos testemunhar um evento como esse, mesmo os movimentos regulares e errantes dos polos magnéticos da Terra mantêm os geofísicos imaginando.

De qualquer forma, não está totalmente claro como essas reversões podem estar ligadas ao que está acontecendo atualmente com a Anomalia do Atlântico Sul – o que alguns sugeriram que poderia ser causado por um vasto reservatório de rochas densas sob a África, chamado Província Africana de Alta Velocidade de Baixo Cisalhamento.

O que é certo, porém, é que a Anomalia do Atlântico Sul não está parada. Desde 1970, a anomalia cresce em tamanho, além de se mover para oeste, a um ritmo de aproximadamente 20 quilômetros por ano. Mas isso não é tudo.

(Divisão de Geomagnetismo, Espaço DTU)

Acima: dados de satélite revelando o novo centro oriental de intensidade mínima emergindo ao lado da África.

Novas leituras fornecidas pelos satélites Swarm da ESA mostram que, nos últimos cinco anos, um segundo centro de intensidade mínima começou a se abrir dentro da anomalia.

Isso sugere que tudo poderia estar no processo de se dividir em duas células separadas – com o original centralizado acima do meio da América do Sul, e a nova célula emergente aparecendo no leste, pairando na costa do sudoeste da África.

“O novo mínimo oriental da anomalia do Atlântico Sul apareceu na última década e nos últimos anos está se desenvolvendo vigorosamente”, diz o geofísico Jürgen Matzka, do Centro Alemão de Pesquisa em Geociências.

“O desafio agora é entender os processos no núcleo da Terra que impulsionam essas mudanças”.

Não se sabe exatamente como a anomalia se desenvolverá daqui, mas pesquisas anteriores sugeriram que rupturas no campo magnético como este podem ser eventos recorrentes que ocorrem a cada poucas centenas de anos.

Se é isso que estamos testemunhando agora, não está totalmente claro – ou como uma anomalia dividida pode acabar se desenrolando – mas os cientistas estão observando de perto, assim como nós.

Achou útil essa informação? Compartilhe com seus amigos! xD

Deixe-nos a sua opinião aqui nos comentários.