Uma imagem capturada pelo rover Perseverance no último domingo, dia 4 de abril, na superfície de Marte, deixou os cientistas intrigados. Feita com uma das câmeras usadas para detectar e evitar obstáculos, ela mostra o que parece ser um arco-íris no céu do planeta vermelho.

Na Terra, os arcos-íris surgem após as chuvas, quando gotículas de água suspensas na atmosfera agem como prismas e decompõem a luz branca do Sol em suas cores primárias. Mas em Marte não há chuva, portanto um arco-íris não deveria estar ali.

Há várias teorias plausíveis para explicar tal fenômeno. Uma delas é que ele seria causado pela luz refletida por minúsculas partículas de poeira em suspensão na atmosfera de Marte, o que é apelidado de “dustbow” (mistura das palavras “dust”, poeira, e “rainbow”, arco-íris.

Uma segunda possibilidade, era que o fenômeno seria causado por partículas de gelo, e não de água, em suspensão na atmosfera.

Marte tem dois tipos de gelo presentes em sua superfície, especialmente nos polos: gelo carbônico, que é dióxido de carbono congelado, o popular “gelo seco” e gelo de água. Neste caso, o arco seria um “icebow”, que vem do “ice”, gelo.

Entretanto, infelizmente, de acordo com a Nasa o “arco-íris” não existe. Ele é uma ilusão de ótica, causada por raios de luz refletindo no interior da lente da câmera. Tal efeito, que provoca manchas de luz circulares ou hexagonais em imagens, é conhecido como Lens Flare.

“O que você vê ali é um Lens Flare”, disse Andrew Good, especialista da NASA. “As Hazcams frontais tem quebra-sol, que foi considerado como crítico para a missão, mas eles são necessários para dirigir para frente, e normalmente estamos dirigindo para frente”. “Mas, entretanto, eles não foram considerados essenciais nas câmeras traseiras, então você ainda pode ver artefatos causados pelo reflexo interno da luz em suas imagens”. Continua Andrew Good.

A imagem do arco-íris foi feita com a câmera traseira esquerda.

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