Histórias impressionantes de pessoas que vivem vidas relativamente normais, com pedaços gigantes de seus cérebros danificados ou ausentes muitas vezes parecem desafiar a lógica. Mas, dada a chance, nossos cérebros têm uma habilidade estranha – moldar suas habilidades em torno dos “bits” que faltam.

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Um novo estudo de pessoas com falta de metades inteiras de seus cérebros forneceu informações sobre como isso é possível, revelando a notável capacidade do cérebro humano de realizar várias tarefas quando partes dele estão literalmente ausentes.

“Você quase pode esquecer a condição deles quando os encontra pela primeira vez”, disse o neurocientista Dorit Kliemann, do Instituto de Tecnologia da Califórnia.

“Quando me sento na frente do computador e vejo essas imagens de ressonância magnética mostrando apenas metade do cérebro, ainda me surpreendo que as imagens sejam provenientes do mesmo ser humano que acabei de ver conversando e andando e que optou por dedicar seu tempo Pesquisar.”

Seis dos participantes do estudo haviam passado por um procedimento assustadoramente drástico de remover um dos hemisférios cerebrais durante a infância, para tratar um tipo raro e extremo de epilepsia. O procedimento é chamado hemisferectomia e é usado apenas se as convulsões forem “catastróficas” ou se as drogas falharam.

“É realmente incrível o que esses pacientes podem fazer. Sim, eles têm desafios, mas suas habilidades cognitivas ainda estão notavelmente altas, uma vez que faltam metade do tecido cerebral”, disse Kliemann.

Ao comparar exames de ressonância magnética desses participantes com seis controles que não tiveram partes do cérebro removidas, juntamente com um banco de dados de 1.482 cérebros digitalizados para o Projeto de Superestrutura da Genômica Cerebral, Kliemann e colegas descobriram que o padrão de atividade cerebral no estado de repouso na participantes com apenas metade do cérebro são notavelmente semelhantes às pessoas que possuem toda a sua matéria cerebral.

Mas a equipe também detectou uma diferença: os participantes que tiveram hemisferectomias mostraram muito mais conexão entre as redes cerebrais.

Essas redes controlam coisas como atenção, atividades sensoriais e límbicas (emoção e memória) e geralmente envolvem os dois hemisférios do cérebro. Estudos sugerem que a atividade dentro da rede se vincula a habilidades como controle motor, enquanto as conexões entre redes são essenciais para habilidades executivas, como a memória de trabalho.

Esse aumento nas conexões foi consistente entre os seis participantes que não são de controle e em todas as redes diferentes – por exemplo, a rede de atenção mostrou mais conexões à rede visual do que o habitual. Os padrões de conectividade entre redes permaneciam os mesmos que os controles, eles estavam apenas fazendo mais.

“Suas redes cerebrais parecem ser multitarefas”, disse Marlene Behrmann, neurocientista da Universidade Carnegie Mellon, que não participou do estudo, ao The New York Times.

Esse aumento na conexão entre redes reflete como o cérebro restante compensa a perda de hardware cerebral disponível, a fim de manter a função cognitiva e a consciência, explicam os pesquisadores em seu artigo.

Eles apontam que, devido ao tamanho muito pequeno da amostra, eles não conseguiram estabelecer conexões entre as diferenças na atividade cerebral e comportamentos específicos ou cognição como o QI.

Em pesquisas futuras, a equipe agora está interessada em aprender como essas redes cerebrais trabalham juntas para compensar partes do cérebro danificadas ou ausentes durante tarefas específicas – em oposição aos estados de repouso que foram testados aqui.

E entender como nossas diferentes redes cerebrais podem realizar várias tarefas através de conexões aumentadas pode ajudar os cientistas a descobrir tratamentos para outras lesões cerebrais.

“Por mais notável que haja indivíduos que possam viver com metade do cérebro, às vezes uma lesão cerebral muito pequena como um derrame ou uma lesão cerebral traumática como um acidente de bicicleta ou um tumor pode ter efeitos devastadores”, disse Kliemann.

O estudo foi publicado em artigo em Cell Reports.

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