Em um novo estudo sobre meteoritos revelou novos detalhes relacionados a um impacto gigante sobre o Vesta, o segundo maior asteroide conhecido.

Makiko Haba, cientista do Instituto de Tecnologia de Tóquio, publicou um estudo em que afirma que os raros meteoritos consistem de uma mistura de pedra e ferro são resultado de um impacto sofrido pelo asteroide Vesta.

O impacto ocorreu mais de 4,5 bilhões de anos atrás, naquela época o asteroide Vesta e um pedaço de rocha, com tamanho dez vezes menor que o Vesta, colidiram e na sequência o pedaço penetrou até ao núcleo do asteroide, afirma a cientista.

Atualmente, Makiko Haba e sua equipe opinam que os raros meteoritos misteriosos se originaram depois do impacto imenso que o Vesta experimentou nos tempos iniciais do Sistema Solar. “Nós propomos uma nova história evolutiva do Vesta”, disse ela.

Os pesquisadores analisaram cinco mesosideritos que foram descobertos no Chile, no estado americano do Iowa e no noroeste da África desde 1861 a 2014. Eles perceberam que os cristais de zircônia nos meteoritos, provavelmente, se formaram quando os metais nos mesosideritos se fundiram. As características físicas dos cristais e metais sugerem que essas matérias se misturaram no núcleo de um asteroide com 530 quilômetros de largura, semelhante ao Vesta, dizem eles.

Haba e seus colegas pesquisaram os níveis de urânio e de isótopos de chumbo nos cristais de zircônia extraídos de cinco mesosideritos. Eles chegaram à conclusão que os silicatos se formaram cerca de 4,55 bilhões de anos atrás e se misturaram com os metais por volta de 4,52 bilhões de anos atrás.

Os cientistas consideram que, depois de o Vesta se ter formado e arrefecido o bastante para se separar em distintas camadas de crosta, manto e núcleo, uma rocha com tamanho dez vezes menor que o Vesta colidiu com o asteroide. Essa colisão produziu uma cratera no hemisfério norte de Vesta que atingiu o núcleo do corpo celeste, disseram eles.

Podemos ver duas crateras no polo sul de Vesta criados em resultado de duas colisões, a primeira, alegadamente, ocorreu cerca de dois bilhões de anos atrás e a outra há um bilhão de anos. Elas podem ter desalojado rochas feitas de uma mistura de materiais da crosta e do núcleo de Vesta, afirmaram os pesquisadores, dizendo que isso explicaria os mesosideritos encontrados na Terra.

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