Um substituto para o coração humano? Será que é possível? Este é um órgão complexo e difícil para transplantes, muitas pessoas ficam anos na fila de espera. Então um substituto salvaria muitas vidas.

Essa solução parece ter sido, enfim, encontrada por cirurgiões cardíacos e engenheiros biomédicos do Texas Heart Institute (THI). E tudo começou com uma vaca.

Depois de 50 anos de tentativas fracassadas, em abril deste ano uma vaca passou 90 dias sendo alimentada por um coração artificialo Bivacor. Durante o período de teste, o animal permaneceu saudável, ganhou peso a uma taxa normal e ainda correu em uma esteira por trechos de 30 minutos.

“Tivemos que superar muitos desafios técnicos para criar um coração artificial pequeno, biocompatível, energeticamente eficiente e durável. Considere que o coração humano bate cerca de 112 mil vezes por dia, o que corresponde a 42 milhões de vezes por ano, e você entenderá a magnitude do desafio”, explicam os cientistas.

O próximo passo para a empresa é realizar testes em humanos. O dispositivo de sucesso foi desenvolvido pelo cientista Daniel Timms e se baseia em uma nova abordagem: em vez de uma bomba mecânica que imita a estrutura e as ações do coração humano, usa-se um disco giratório, suspenso em um campo magnético. Com apenas uma parte móvel, o coração Bivacor é capaz de enviar sangue rico em oxigênio para o corpo e devolver sangue sem oxigênio aos pulmões.

Até o momento, o coração Bivacor foi testado em 15 bezerros Corriente, que são relativamente pequenos e têm o tamanho certo para servir como análogos para pacientes adultos. O dispositivo também foi implantado em ovelhas, que são representativas de pacientes com corpos menores, incluindo crianças.

Os testes apontam que o coração “aguenta o tranco”. Uma vez que sua única parte móvel levita em um campo magnético, não há preocupação de que o atrito e o desgaste mecânico façam com que a máquina ceda. Também foi identificado que o dispositivo pode se adaptar às necessidades cardiovasculares do usuário.

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