Um teste chamado DELFI (avaliação do fragmento de DNA para interceptação precoce) foi capaz de identificar com precisão a presença de câncer entre 57 e 99% das amostras de sangue de 208 pacientes com diferentes ciclos de câncer de mama, câncer colorretal, pulmonar, ovário, pâncreas, gástrico ou biliar.

Isso significa que, com uma análise simples, a presença de até sete tipos diferentes de câncer pode ser encontrada, graças à detecção de “marcadores” do DNA que são separados das células tumorais e que passam pela corrente sanguínea.

O DELFI, desenvolvido por pesquisadores do Kimmel Cancer Center (EUA), da Johns Hopkins, também obteve resultados notáveis ​​nos exames de amostra de sangue de 215 indivíduos saudáveis, com apenas 4 casos de falsos positivos. O teste usa aprendizado de máquina, um tipo de inteligência artificial que detecta padrões anormais de fragmentos de DNA no sangue de pacientes com câncer. Os pesquisadores garantiram, ao estudarem esses padrões, que poderiam identificar o tecido de origem do câncer em até 75% dos casos.

Segundo um dos autores do estudo, Victor E. Velculescu, exames de sangue procuram por mutações, que são alterações na sequência de DNA dentro de uma célula cancerosa, ou por metilação, uma reação química na qual um grupo metil é adicionado. para o DNA. Embora seja verdade que nem todos os pacientes com câncer têm alterações detectáveis ​​com esses sistemas, e há uma grande necessidade de melhores métodos para a detecção precoce do câncer.

DELFI estuda o modo como o DNA é empacotado dentro do núcleo de uma célula, observando no sangue o tamanho e a quantidade de DNA de diferentes regiões do genoma em busca de pistas sobre esse pacote. E acontece que, de acordo com Alessandro Leal, outro autor do estudo, “os núcleos das células cancerosas são mais como malas desorganizadas, com elementos de todo o genoma jogados ao acaso”.

O novo teste é capaz de analisar simultaneamente milhões de sequências de centenas a milhares de regiões no genoma, identificando anormalidades específicas de tumores a partir de pequenas quantidades de fragmentos de DNA, diz Scharpf, outro autor do estudo, que também diz que, devido a Como os padrões de fragmentação do genoma podem revelar diferenças associadas a tecidos específicos, “esses padrões, quando derivados do câncer, também podem indicar a origem do câncer, como mama, cólon ou pulmão”.

Por meio do DELFI, os pesquisadores descobriram que os perfis de fragmentação do DNA do genoma eram diferentes entre pacientes com câncer e indivíduos saudáveis. Em pacientes com câncer, diz Stephen Cristiano, outro pesquisador, “os padrões de fragmentação do DNA parecem ser o resultado de misturas de DNA liberadas tanto do sangue quanto de células tumorais, e mostram múltiplas diferenças genômicas diferentes com aumentos e diminuições. no tamanho dos fragmentos em diferentes regiões ”.

Em resumo, DELFI detectou câncer em 73% dos pacientes com câncer em geral. E os pesquisadores foram capazes de detectar com precisão 91% dos pacientes com câncer, quando eles tentaram combinar DELFI com análise de DNA com base na mutação.

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