Impressões digitais químicas de níveis anteriores de CO2 são preservadas em conchas fósseis microscópicas, como este foraminífero. Crédito: University of St Andrews

Um novo estudo dos níveis históricos de dióxido de carbono enfatiza a necessidade de uma ação urgente para evitar os níveis pré-históricos de mudança climática.

A equipe internacional de cientistas, liderada pela Universidade de St Andrews, coletou dados que abrangem os últimos 66 milhões de anos para fornecer novas percepções sobre os tipos de clima que podemos esperar se os níveis de CO2 continuarem a aumentar na taxa atual. O aumento projetado resultaria em níveis pré-históricos de calor que nunca foram experimentados pelos humanos.

O estudo, publicado na revista científica Annual Review of Earth and Planetary Sciences, fornece a história mais completa de como o CO2 mudou nos últimos 66 milhões de anos, o tempo desde que os dinossauros vagaram pelo planeta pela última vez. Os dados coletados mostram mais claramente do que nunca a ligação entre CO2 e clima.

Trabalhando com colegas da Texas A&M University, da University of Southampton e da Swiss University ETH Zürich, a equipe internacional reuniu dados coletados nos últimos 15 anos usando técnicas de laboratório de alta tecnologia.

Amostras foram retiradas de núcleos de lama do fundo do mar, onde fósseis microscópicos e moléculas antigas se acumulam, preservando uma história de como o CO2 e o clima eram na época. Ao disparar esses átomos antigos por meio de instrumentos super sensíveis, os cientistas podem detectar as impressões digitais químicas de mudanças anteriores no CO2, que podem ser comparadas com as mudanças atuais. Por exemplo, o estudo explica, por meio da queima de combustível fóssil e do desmatamento, como os humanos agora levaram o CO2 de volta a níveis nunca vistos desde cerca de três milhões de anos atrás.

O Dr. James Rae, da Escola de Ciências da Terra e Ambientais da Universidade de St Andrews, que liderou a equipe internacional, explicou: “Por exemplo, da última vez que o CO2 foi tão alto quanto é hoje, gelo derreteu o suficiente para elevar o nível do mar em 20 metros e estava quente o suficiente para as faias crescerem na Antártica.

“Se permitirmos que a queima de combustível fóssil continue a crescer, nossos netos podem experimentar níveis de CO2 que não eram vistos na Terra por cerca de 50 milhões de anos, uma época em que crocodilos vagavam pelo Ártico.”

Dr. Rae acrescentou: “O CO2 já transformou a face de nosso planeta antes e, a menos que reduzamos as emissões o mais rápido possível, ele o fará de novo.”

Na COP26 em Glasgow em novembro, os políticos trabalharão em acordos internacionais para reduzir as emissões de CO2 a níveis líquidos zero e evitar que o CO2 aumente ainda mais.

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