Ataques coordenados de drones no coração da indústria de petróleo saudita forçaram o reino a encerrar metade de sua produção de petróleo neste sábado, 14, informa o The Wall Street Journal. Potencialmente afetando os preços do petróleo e demonstrando o poder dos representantes do Irã.

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Os rebeldes houthis do Iêmen, alinhados com o Irã, reivindicaram crédito pelo ataque, dizendo que enviaram 10 drones para atacar instalações importantes na província oriental rica em petróleo da Arábia Saudita. A paralisação da produção representa uma perda de cerca de cinco milhões de barris por dia, disseram as fontes, aproximadamente 5% da produção diária mundial de petróleo bruto.

Autoridades disseram que esperam restaurar a produção para seu nível regular de 9,8 milhões de barris por dia até segunda-feira.

Os ataques marcam o mais recente de uma série de ataques aos ativos de petróleo do país nos últimos meses, à medida que as tensões aumentam entre o Irã e seus representantes, como os Houthis e os EUA. Os ataques podem aumentar os preços do petróleo se os sauditas não puderem reativar a produção rapidamente e potencialmente abalar a confiança dos investidores em uma oferta pública inicial da empresa nacional de petróleo do reino árabe.

O presidente Trump ligou para o governante da Arábia Saudita, príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, e disse que os EUA estavam pronto para “cooperar com o reino no apoio à sua segurança e estabilidade”, de acordo com a Saudi Press Agency, o serviço oficial de notícias.

O príncipe Mohammed disse a Trump que a Arábia Saudita “está disposta e capaz de enfrentar e lidar com essa agressão terrorista”, segundo a agência.

Os ataques ocorreram alguns dias antes dos líderes mundiais se reunirem em Nova York para a Assembléia Geral das Nações Unidas, onde o presidente Trump disse que está interessado em se encontrar o presidente iraniano Hassan Rouhani para aliviar as tensões. O Irã não reagiu aos ataques de hoje, e autoridades disseram que Rouhani não se encontrará com Trump nos EUA.

O ataque de hoje foi o maior já reivindicado pelos houthis em termos de seu impacto geral na economia saudita, colocando a indústria do petróleo em crise no maior exportador mundial de petróleo. O ataque atingiu centenas de quilômetros de distância do reduto do Iêmen.

“O ataque foi bastante surpreendente pela mera quantidade de danos que causou”, disse Fabian Hinz, pesquisador de armas do Instituto de Estudos Internacionais Middlebury, em Monterey, na Califórnia, EUA.

“Vimos vários ataques de drones e mísseis contra a infraestrutura saudita, mas na maioria dos casos o dano real foi bastante mínimo”, disse Hinz.

O governo saudita chamou os ataques de ataque terrorista e disse que já está investigando.

Imagem de satélite deste sábado (14) mostra fumaça provocada por incêndios após ataque de drones na Arábia Saudita — Foto: NASA Worldview/ AP

Um ataque em maio a uma estação de bombeamento de petróleo saudita, que as autoridades sauditas inicialmente atribuíram aos houthis e ao Irã, acabou sendo lançado por uma milícia apoiada pelo Irã no Iraque, de acordo com os EUA.

Autoridades sauditas não têm certeza de que o ataque emanou do Iêmen e discutiram hoje a possibilidade de o ataque ter vindo do norte, segundo pessoas familiarizadas com o assunto.

Autoridades petrolíferas sauditas disseram que estavam correndo para conter os danos, com incêndios em duas grandes instalações petrolíferas. A Saudi Aramco, empresa nacional de petróleo, realizou uma reunião de emergência para administrar a crise.

As interrupções na produção de petróleo saudita podem ter efeitos negativos na economia global, uma vez que o reino exporta mais petróleo bruto do que qualquer outro país.

As autoridades sauditas estão discutindo a retirada de seus estoques de petróleo para vender a clientes estrangeiros para garantir que o suprimento mundial de petróleo não seja interrompido. Fontes disseram que as autoridades sauditas estão tentando restaurar a produção, mas não deram um cronograma exato.

Os ataques atingiram Hijra Khurais, um dos maiores campos de petróleo da Arábia Saudita, que produz cerca de 1,5 milhão de barris por dia. Eles também atingiram Abqaiq, a maior instalação de estabilização de petróleo do mundo, processando sete milhões de barris de petróleo saudita por dia, cerca de 8% do total do mundo.

Os danos em Abqaiq têm efeitos indiretos nos campos de petróleo do reino, porque são um ponto de coleta para grande parte de sua indústria, transformando o petróleo bruto em graus específicos solicitados pelos clientes. O campo de Ghawar, o maior do mundo, e o Shaybah, que produz um milhão de barris por dia, também relataram interrupções por causa dos problemas de Abqaiq.

Não houve relatos de vítimas.

Os houthis assumiram o controle da capital do Iêmen, San’a, em 2014, durante uma guerra civil. Desde então, uma coalizão liderada pela Arábia Saudita travou uma guerra para derrubar os houthis e restabelecer um governo apoiado pela Arábia Saudita, Emirados Árabes Unidos e outras potências regionais.

Nos últimos meses, os houthis, juntamente com grupos armados apoiados pelo Irã no Iraque, intensificaram uma campanha de ataques com mísseis e drones contra a Arábia Saudita, lançando mais de uma dúzia de ataques em aeroportos sauditas, uma usina de dessalinização e infraestrutura de petróleo. Suspeito de material houthi originário da fronteira com o Iêmen é lançado na Arábia Saudita várias vezes por semana.

Os ataques pressionaram as defesas aéreas da Arábia Saudita e o governo saudita disse que abateu vários drones e mísseis.

A crescente sofisticação dos ataques com drones e mísseis este ano mostrou uma cooperação cada vez maior entre os houthis e o Irã, enquanto Teerã procurou maneiras de pressionar os adversários sauditas e americanos, de acordo com os EUA. O governo iraniano nega controlar o movimento houthis.

Para a ONU, no ano passado, o painel disse que havia “fortes indicações” de que o Irã era a fonte da tecnologia de mísseis e drones Houthi, mas não acusou diretamente o governo de Teerã de fornecer o próprio armamento. Ele disse que o Irã não tomou as medidas necessárias para impedir essas interferências.

O ataque de hoje também ocorreu em meio a uma forte escalada de hostilidades no Iêmen, depois que um ataque aéreo saudita matou mais de 100 pessoas em um centro de detenção.

“Prometemos ao regime saudita que nossas futuras operações se expandirão e serão mais dolorosas enquanto sua agressão e cerco continuarem”, disse um porta-voz de Houthi.

Os ataques complicam as Nações Unidas e os esforços para negociar o fim do conflito, que matou mais de 10.000 pessoas nos últimos quatro anos. Oficiais tentaram silenciosamente lançar um canal de retorno para os houthis.

A guerra do Iêmen é uma frente central em uma política externa nova e mais agressiva, supervisionada pelo príncipe Mohammed, que iniciou a intervenção com uma coalizão de estados aliados em 2015. Sob a vigilância do príncipe, o reino também aplicou um bloqueio ao vizinho Catar.

Um reino conservador com maioria muçulmana sunita, a Arábia Saudita tem sido um oponente do Irã na luta pelo poder em todo o Oriente Médio desde a revolução de 1979 que derrubou a monarquia iraniana.

Os ataques de drones às instalações da Aramco são pedras no sapato para a abertura de capital da Aramco e representam um desafio para as autoridades de petróleo após uma troca de guarda em sua liderança. Os governantes do país substituíram recentemente o presidente da Aramco e o ministro do petróleo do reino.

Na semana passada, a Aramco escolheu sete bancos internacionais para ajudá-lo a listar na bolsa da Arábia Saudita, uma oferta pública inicial que poderá avaliar a empresa em cerca de US$ 2 trilhões de dólares pode chegar antes do final do ano.

Os danos às instalações da Aramco podem afetar o apetite do investidor em comprar a empresa e sua avaliação, disse John Sfakianakis, economista-chefe do Centro de Pesquisa do Golfo em Riad, um centro de estudos de capital privado.

Mas a Aramco, a empresa mais lucrativa do mundo, também pode usar essa crise para demonstrar seu crescente impulso por transparência e manter potenciais investidores a par dos desenvolvimentos, disse Sfakianakis, ex-consultor do ministério das finanças do reino.

“Haverá preocupação de curto prazo… mas o anúncio do IPO será assistido por todos”, conclui Sfakianakis.

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