Um asteróide chegará muito perto da Terra nesta quinta-feira, 24 de setembro.

O asteróide – conhecido como 2020 SW – não deve colidir com a Terra, de acordo com o Center for Near Earth Object Studies (CNEOS) no Laboratório de Propulsão a Jato em Pasadena, Califórnia. Mas vai chegar perto, passando a cerca de 27.000 quilômetros de distância da Terra, de acordo com o Virtual Telescope Project.

Para colocar isso em perspectiva, a lua está a uma média de 384.000 km de nós.

Isso significa que o asteróide 2020 SW passará ainda mais perto do que os satélites meteorológicos e de TV, que orbitam a cerca de 35.888 km de distância da Terra, de acordo com a EarthSky.

Os cientistas ainda não determinaram o tamanho exato do asteróide, mas ele não é tão grande, provavelmente entre 4,4 e 9,9 metros de comprimento, de acordo com o CNEOS.

Este asteróide potencialmente do tamanho de um RV foi descoberto apenas na semana passada, em 18 de setembro, pelo Mount Lemmon Survey no Arizona, e anunciado no dia seguinte pelo Minor Planet Center, um grupo financiado pela NASA que monitora planetas menores, cometas e satélites naturais. (Não é incomum encontrar asteróides desconhecidos; somente em setembro, o Minor Planet Center anunciou a descoberta de 244 objetos próximos à Terra.)

A passagem pela Terra será na verdade um evento de mudança de vida para o asteroide 2020 SW. É um asteróide tão pequeno que se espera que a gravidade da Terra mude o curso da rocha espacial quando ela passar por nosso planeta às 7h18 EDT (11h18 UTC), de acordo com a EarthSky.

Após o estreitamento do asteróide 2020 SW com a Terra, ele não fará outra visita ao nosso planeta até 3 de junho de 2029, de acordo com o Jet Propulsion Laboratory.

Dito isso, o asteróide certamente está correndo para nos ver nesta quinta-feira (esperamos que tenha uma máscara facial), viajando a uma velocidade de 27.720 km/h (ou 7,7 km/segundo) em relação à Terra, a propulsão a jato Laboratório relatado.

O asteróide parecerá mais brilhante à medida que se aproxima da Terra, mas não será visível a olho nu.

Se você quiser uma visão clara da rocha espacial, visite o site do Telescópio Virtual, que está mostrando uma transmissão ao vivo a partir das 18h EDT (22h UTC) na quarta-feira, 23 de setembro.

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