Mapas as vezes nos enganam. Como você deve saber, o mundo é redondo – e a superfície de uma esfera não pode ser representada como algo plano sem alguma distorção. Ok?

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O mapa-múndi com o qual a maioria de nós está acostumada se chama projeção de Mercator, criada pelo cartógrafo Gerardus Mercator em 1569.

Essa projeção é amplamente utilizada para navegação por causa de sua capacidade de representar linhas de curso constantes. Uma linha traçada entre dois pontos neste mapa forneceria o ângulo exato a seguir em uma bússola, por exemplo, para viajar entre esses dois pontos. Também preserva o formato dos países.

No entanto, a escala é muito distorcida. Por exemplo, a Groenlândia e a África parecem ter aproximadamente o mesmo tamanho, mas, em comparação com a África, a Groenlândia é 14 vezes menor.

Por sorte, a internet está aí para nos fornecer uma perspectiva melhor. O usuário do Imgur Mkyner” compilou uma série de mapas sobrepostos ao dos Estados Unidos para gerar uma compreensão profunda de quão grandes ou pequenos diversos países são.

Por exemplo, esta é a comparação do tamanho do Brasil com os Estados Unidos:

Abaixo, você irá comparar demais países aos Estados Unidos:

Por curiosidade, serviços de mapeamento como o Google Maps também usam a projeção de Mercator – mais uma vez, por causa de sua capacidade de preservar formas e ângulos.

Se você quiser um mapa que mostre o tamanho real é melhor utilizar uma projeção de Gall-Peters, como esta:

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