A pandemia de coronavírus tem sido difícil para tantas pessoas de muitas maneiras, mas vamos levar as boas notícias que pudermos ter neste momento – e um benefício do distanciamento social que estamos sendo expostos a muito menos ruído ambiental.

Os pesquisadores analisaram os dados de decibéis coletados por 5.894 proprietários de Apple Watch e iPhone, cobrindo mais de meio milhão de níveis de ruído diários no total, antes e depois do início da pandemia. Os níveis sonoros médios diários caíram quase 3 decibéis em março e abril, em comparação com janeiro e fevereiro.

Quaisquer que sejam os outros efeitos do vírus e nossa resposta a ele, isso é um desenvolvimento positivo no que diz respeito aos nossos ouvidos – a exposição crônica ao som está associada à perda de audição, doenças cardiovasculares e outros problemas de saúde.

“Essa é uma grande redução em termos de exposição e pode ter um grande efeito nos resultados gerais de saúde das pessoas ao longo do tempo”, disse o cientista de exposição Rick Neitzel, da Universidade de Michigan. “A análise demonstra a utilidade do uso diário de dispositivos digitais na avaliação de comportamentos e exposições diárias.”

A queda média de 3 decibéis representa uma redução pela metade da energia sonora a que os participantes foram expostos – em todas as amostras, a queda foi de uma média diária de 73,2 dBA antes das medidas de bloqueio serem introduzidas para 70,6 dBA depois. Qualquer coisa acima da marca de 70 dBA apresenta o risco de prejudicar a audição com o tempo.

Inicialmente, a maior queda na exposição ao som foi observada nos fins de semana, mas conforme as pessoas começaram a trabalhar em casa, isso começou a se estabilizar. Com a entrada em vigor dos bloqueios, houve pouca diferença entre os fins de semana e os dias da semana em termos de níveis de som.

Os dados foram coletados em quatro estados diferentes nos EUA, e os padrões de redução de ruído refletiram as medidas de bloqueio implementadas por cada uma dessas regiões, com algumas fechando mais completamente do que outras.

“A Califórnia e Nova York tiveram reduções realmente drásticas no som que aconteceram muito rapidamente, enquanto a Flórida e o Texas tiveram uma redução um pouco menor”, diz Neitzel.

Os resultados vêm como parte do estudo em andamento do Michigan Public Health Apple Hearing Study (no qual você também pode se inscrever). Uma das principais vantagens de usar wearables e telefones para esse monitoramento é que é muito pessoal e específico – é um reflexo muito melhor da exposição de um indivíduo ao ruído do que os sensores de som instalados em espaços públicos, por exemplo.

As versões mais recentes do Apple Watch e do iPhone vêm com medição de ruído embutida e avisam os usuários se eles forem expostos a um nível inseguro de ruído por um período prolongado. Tenha em mente que, neste estudo, os dados são representativos apenas dos usuários do iPhone e do Apple Watch, portanto, uma amostra mais ampla seria necessária para obter uma visão mais representativa dos níveis de ruído.

Os pesquisadores dizem que esse tipo de monitoramento de ruído personalizado e sempre ligado permite uma análise mais detalhada – os dados podem ser divididos para fornecer informações categorizadas por idade, localização ou condições existentes de um indivíduo, por exemplo.

“São perguntas que temos há anos e agora começamos a ter dados que nos permitirão respondê-las”, diz Neitzel. “Estamos gratos aos participantes que contribuíram com uma quantidade de dados sem precedentes. Esses são dados que nunca existiram ou foram possíveis antes”.

A pesquisa foi publicada na Environmental Research Letters.

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