Quando perdemos um ente querido, há um impulso de esperar que, em alguma versão da realidade e alguma versão do nosso universo, essa pessoa ainda esteja viva.

Essa estranha possibilidade foi levantada pelo físico Hugh Everett, no que hoje é conhecido como interpretação de muitos mundos (MWI) da mecânica quântica.

Hugh Everett Foto: uic.edu/Wikimedia Commons

Hugh Everett nasceu em 1930 e frequentou a Universidade Católica em Washington, D.C., onde se formou em engenharia química. Mas Everett também fez cursos de matemática suficientes para se qualificar para um diploma em matemática e, após sua graduação, ingressou na faculdade no departamento de matemática da Universidade de Princeton.

Em Princeton, Everett mergulhou na física sob John Archibald Wheeler. Foi Wheeler que imaginou o tecido do universo como um reino subatômico agitado de flutuações quânticas, que ele chamou de “espuma quântica”. Wheeler também cunhou o conceito e a palavra buraco de minhoca para descrever possíveis túneis no espaço-tempo, e ele pode ter cunhado o termo buraco negro para descrever um “objeto gravitacionalmente completamente colapsado”.

Foi sob Wheeler que Everett escreveu sua dissertação intitulada The Theory of the Universal Wave Function. Em sua tese, Everett escreveu: “Como a validade universal da descrição da função de estado é afirmada, pode-se considerar as próprias funções de estado como entidades fundamentais e pode-se considerar a função de estado de todo o universo. Nesse sentido, essa a teoria pode ser chamada de teoria da ‘função universal das ondas’, uma vez que presume-se que toda a física segue apenas essa função”.

A função de onda universal é o estado quântico da totalidade da existência, a entidade física básica ou a entidade fundamental, e obedece sempre a uma equação determinística das ondas.

A afirmação de Everett era que a função de onda universal é real e não entra em colapso. A implicação disso é que todo resultado possível de uma medição quântica é realizado em algum “mundo” ou universo. Por essa lógica, deve haver um número muito grande ou infinito de universos.

Gato de Schrodinger

Isso significa que, uma vez que abrimos a caixa, o gato de Schrödinger pode estar morto em nosso universo, mas vivo em outro universo. No famoso experimento mental do físico austríaco Erwin Schrodinger, um gato é colocado em uma caixa e, como resultado de uma deterioração radioativa aleatória, o veneno é liberado ou não.

Enquanto a caixa permanece fechada, não sabemos se o decaimento radioativo ocorreu ou não, e o gato está em estado de superposição, onde está vivo e morto. No entanto, quando a caixa é aberta e o estado do gato é observado ou medido, é essa observação que faz com que o gato fique vivo ou morto. Diz-se que o observador “colapsou a função de onda de probabilidade” e isso é chamado de interpretação da mecânica quântica de Copenhague.

Gato de Schrodinger

Everett questionou como apenas olhar para algo pode afetar o próprio comportamento de um objeto físico. Sua teoria torna o sistema independente do observador.

Na primavera de 1959, Everett viajou para Copenhague, na Dinamarca, para discutir sua teoria com o pai da mecânica quântica Niels Bohr, mas os dois homens não encontraram um termo comum.

A idéia de Everett foi recebida com … nada, foi literalmente ignorada por uma década até que o físico americano Bryce DeWitt a aceitou, e foi DeWitt quem cunhou a frase “interpretação de muitos mundos”.

Everett se separa do universo acadêmico

Com pouco interesse em suas idéias, depois de receber seu doutorado, Everett foi trabalhar nos Laboratórios Nacionais Sandia em Albuquerque, Novo México, onde trabalhou no projeto de mísseis Minuteman. Mais tarde, ele se mudou para Arlington, Virgínia, onde fez análises matemáticas dos programas do governo dos EUA.

Levou 20 anos para as idéias de Everett começarem a ressuscitar. Em 1977, ele foi convidado por John Wheeler para dar uma palestra na Universidade do Texas em Austin. Lá, o estudante de graduação de Wheeler, o físico britânico David Deutsch começou a promover a interpretação de muitos mundos para um público mais amplo. Wheeler, no entanto, nunca apoiou totalmente o MWI publicamente.

Everett se separa do nosso universo

Possivelmente devido à sua forte crença no MWI, Everett comeu o que quisesse, fumava três maços de cigarro por dia, bebia demais e se recusava a se exercitar. Na noite de 18 a 19 de julho de 1982, ele morreu repentinamente de um ataque cardíaco aos 51 anos.

O estranho pedido de Everett à esposa era que ele fosse cremado e que suas cinzas fossem descartadas no lixo. Em 1996, a filha de Everett, Elizabeth, se matou, com sua nota de suicídio dizendo que queria que suas cinzas também fossem jogadas no lixo para que ela pudesse “acabar no universo paralelo correto para se encontrar com o papai”.

O filho de Everett, Mark Oliver Everett, formou o grupo de rock “The Eels“, cuja música é frequentemente cheia de temas de família, morte e amor não correspondido. Em 2007, Mark Everett filmou um documentário da BBC sobre seu pai, intitulado Parallel Worlds, Parallel Lives, e foi transmitido em 2008 no programa PBS Nova.

The Eels

Sobre a morte de seu pai, Mark Everett disse: “Sei que há um certo valor no modo de vida de meu pai. Ele comeu, fumava e bebia como quisesse, e um dia ele morreu repentinamente e rapidamente. Outras escolhas que eu testemunhei, acontece que se divertir e depois morrer rapidamente não é um caminho tão difícil.”

Se Hugh Everett está realmente correto, então nossos entes queridos estão vivos e mortos, e as únicas coisas com as quais podemos contar são nossas memórias dessas pessoas e o amor que sentimos por elas.

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