Jensen Huang, CEO da Nvidia

Uma razão para considerar incitar seus filhos a entrarem na engenharia: pelo segundo ano consecutivo, os CEOs com melhor desempenho no mundo eram mais propensos a ter um diploma de engenharia do que um MBA.

A Harvard Business Review, HBR, a bíblia de gestão, divulgou sua classificação anual dos CEOs de melhor desempenho em todo o mundo. Descobriu-se que os diplomas de engenharia são um pouco mais prevalentes entre os ocupantes na liderança do que o MBA focado em finanças e estratégia, uma tendência que pode refletir o forte desempenho entre os CEOs orientados pela tecnologia, mas também uma possível abertura para engenharia em uma faixa mais ampla das empresas.

Trinta e quatro dos 100 principais CEOs em 2018, de acordo com o relatório da HBR, tinham um diploma de engenharia, em comparação com 32 que tinham um MBA. Oito dos principais CEOs tinham as duas graduações. Em 2017, 29 CEOs tinham MBAs e 32 tinham diplomas de engenharia, a primeira vez que havia menos MBAs do que engenheiros desde 2014, quando começou a rastrear a questão da graduação.

Enquanto o primeiro lugar não é ocupado por um engenheiro – que foi para Pablo Isla, CEO da varejista espanhola Inditex – 10 dos 20 principais CEOs da pesquisa deste ano têm um diploma de engenharia, incluindo o CEO da Nvidia, número 2 do ranking. Huang, comparado com quatro MBAs. (O ranking da HBR examina a mudança na capitalização de mercado e o retorno total ao acionista, ajustado pelo país e pela indústria, durante todo o mandato dos CEOs no S&P 1200 global e acrescenta dados que classificam o desempenho da empresa em questões ambientais, sociais e de governança durante o tempo do CEO no comando.)

A explicação mais provável para a tendência é que o número de CEOs de tecnologia na lista se expandiu, já que a indústria viu um crescimento exponencial nos últimos anos – havia apenas oito CEOs de tecnologia na lista em 2014, mas 22 em 2018.

Também é possível que o resultado seja parcialmente explicado por uma peculiaridade na metodologia do HBR. O editor sênior Dan McGinn disse que a HBR fez uma mudança em sua metodologia em 2015, quando adicionou o componente ESG à sua análise e a lista se tornou um pouco mais povoada por empresas européias. Seus dados mostram que mais diplomas de engenharia são ocupados por CEOs europeus, enquanto uma preponderância dos MBAs é ocupada por CEOs norte-americanos, então é possível que diferentes formações educacionais em diferentes regiões possam contribuir.

No entanto, as habilidades que se aprendem em um curso de engenharia também têm aplicações óbvias para funções de gerenciamento. McGinn disse que depois que a HBR começou a perguntar sobre diplomas educacionais, ela conversou com especialistas em administração que notaram o foco da engenharia na solução de problemas, habilidades analíticas e métodos estruturais de pensamento.

“Isso tem vantagens óbvias se você administra uma empresa de TI, mas provavelmente também tem vantagens se estiver tentando solucionar problemas em situações cotidianas de negócios”, disse McGinn.

Um dos CEOs da lista deste ano, Jeffrey Sprecher, CEO da Intercontinental Exchange, dona da Bolsa de Valores de Nova York, tem MBA e diploma de engenharia, mas disse em um vídeo postado no Facebook por sua alma mater, Universidade de Wisconsin, que ele nunca teve um emprego relacionado ao seu diploma de engenharia química. Ainda assim, ele disse, “me ensinou sobre resolução de problemas, sistemas complexos e a forma como as coisas se relacionam, e os negócios são apenas isso”.

Outros sugeriram que poderia um dia ser mais CEOs com esse histórico, especialmente em um momento em que a tecnologia e a digitalização são cada vez mais importantes para todas as empresas – mesmo aquelas que estão fora do setor de TI – e quanto mais pessoas saem da escola com esses diplomas. Robert Sutton, professor de ciência e engenharia de gestão da Universidade de Stanford, disse que está se tornando mais importante para os executivos terem alguma compreensão da ciência da computação.

“Isso não é uma surpresa, dado que a tecnologia, especialmente a ciência da computação, é tão importante”, disse ele. “Toda organização com quem falo diz que está fazendo ‘digitalização'”.

Ainda assim, o ranking da HBR examina os antecedentes educacionais de apenas os 100 CEOs de melhor desempenho globalmente; dados educacionais para CEOs do S&P 500 e Fortune 500 mostram uma história um pouco diferente. Um relatório anual produzido pela empresa de pesquisa de executivos Crist Kolder Associates mostra que 26,4% desses CEOs tinham diplomas de engenharia em 2018, ligeiramente abaixo dos 27,4% em 2017 e 28,4% em 2016.

Steve Mader, vice-presidente aposentado da empresa de pesquisa Korn Ferry, disse que não viu uma grande mudança na sensibilidade dos conselhos em direção a CEOs com formação em engenharia, mesmo que haja mais abertura para isso. As relações feitas durante um programa de MBA ainda são altamente valiosas, disse ele, mas o que é aprendido em qualquer grau realmente não é essencial, uma vez que a discussão se torna um cargo de CEO.

“No momento em que você está selecionando um diretor executivo, há muito mais questões relevantes para comparar e contrastar”, disse ele.

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