Esqueça as lavadoras de alta pressão e os novos trabalhos de pintura, os prédios do futuro podem fazer todo o trabalho para você. Isso se a indústria da construção adotar um novo concreto autolimpante que uma equipe de pesquisadores acaba de desenvolver.

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Os pesquisadores criaram um novo tipo de concreto que não é apenas forte, isolante ao calor e à prova de som, mas é capaz de repelir materiais como café ou refrigerante. Melhor ainda, ele projeta partículas de poeira na parede junto com os líquidos agressores. O trabalho dos pesquisadores foi publicado na revista ACS Applied Materials & Interfaces.

Aperfeiçoar superfícies de auto-limpeza há muito tempo é um objetivo

Os cientistas tentaram criar superfícies autolimpantes ao longo dos anos, normalmente adicionando materiais hidrofóbicos às superfícies. Mas existem limitações. Os produtos químicos tendem a arranhar e desgastar ao longo do tempo. Sem mencionar que os produtos químicos enfraquecem o concreto, o que não é ideal para a construção de estruturas.

Os pesquisadores queriam criar um método fácil de auto-limpar o concreto e conseguiram isso adicionando óleo, um emulsificante e um polímero de silicone hidrofóbico chamado polidimetilsiloxano (PDMS). Os materiais foram adicionados ao concreto úmido. O óleo, graças ao emulsificante, formou gotículas que continham o PDMS. O concreto foi então seco e aquecido, evaporando o óleo e deixando para trás poros de PDM no concreto. O concreto resultante era leve, mecanicamente forte e repelia poeira e líquidos.

Uma gama de líquidos foram testados

Os pesquisadores testaram sua capacidade de repelir todos os tipos de líquidos, incluindo leite, cerveja, molho de soja, café e tingidos, e nenhum deixou mancha. Mesmo depois de expor o concentrado à retificação mecânica, tratamento térmico e exposição a produtos químicos, ele permaneceu “super-hidrofóbico”.

Os pesquisadores liderados por Xin Xu tiveram a idéia do concreto autolimpante da natureza. Existem muitos exemplos de superfícies autolimpantes, sejam elas gotas de chuva coletadas durante uma tempestade na primavera ou gotículas de água nos pés de uma lagartixa.

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