O resfriamento e a refrigeração estão sobrecarregando o meio ambiente e representam quase um quinto do orçamento mundial de energia.

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Hoje, essas técnicas dependem amplamente da compressão de vapor, que, embora barata, tem eficiência limitada e utiliza refrigerantes que são gases poluentes.

Novo material de refrigeração que não cansa

Com o objetivo de encontrar uma alternativa que não agride o meio ambiente, os pesquisadores da Associação Americana para o Avanço da Ciência conseguiram desenvolver novos materiais de resfriamento graças a uma impressora 3D.

O pesquisador Huilong Hou e uma equipe de colegas criaram um material de resfriamento elastocalórico de alto desempenho ao sintetizar um metal elastocalórico à base de níquel-titânio. A elastocalórica é um material que, quando submetido a estresse, transfere calor. O material tende a fadiga após repetidos ciclos de bombeamento de calor. O trabalho deles foi publicado na revista Science.

Os cientistas usaram deposição de energia direcionada a laser (L-DED), que é um tipo de impressão 3D, para fazer o material. Através de seu trabalho, eles descobriram que a fusão de uma mistura rica em níquel de pós de níquel e titânio fornece a estrutura que melhorou as propriedades do material.

O material agora é excepcionalmente resistente à fadiga, com mais de um milhão de ciclos de bombeamento de calor elastocalórico, disseram os pesquisadores em um comunicado à imprensa destacando os resultados de seu trabalho.

Impressão 3D com todos os tipos de avanços

Novos materiais elastocalóricos não são a única coisa que os cientistas estão desenvolvendo com impressoras 3D. Eles estão imprimindo órgãos e pontes de concreto. No início deste outono, a Vertico, empresa de impressão 3D com sede na Holanda, juntamente com a Universidade de Ghent, se uniu para imprimir uma ponte de concreto de uma impressora 3D. A nova técnica constrói estruturas de concreto depositando uma mistura de concreto especialmente projetada camada por camada. De acordo com a Vertico, esse processo elimina a necessidade de moldes caros e, mais importante, oferece mais liberdade de forma às estruturas.

Enquanto isso, a BIOLIFE4D, empresa de biotecnologia de Chicago, anunciou recentemente que demonstrou com sucesso a capacidade de bioprintegrar em 3D um mini coração humano. O mini coração foi impresso com a estrutura de um coração de tamanho normal, incluindo quatro câmaras internas. Ele replica as funções parciais de um coração de tamanho normal, que os pesquisadores disseram ser o armário que qualquer um conseguiu para produzir um coração em funcionamento por meio de bioprinting 3D.

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