Os resíduos à base de carbono, incluindo resíduos mistos de plástico e pneus de borracha, podem ser transformados em flocos de grafeno, graças a um novo processo desenvolvido pela Rice University.

James Tour, químico de laboratório da Rice University, desenvolveu um processo para criar grafeno instantâneo aquecendo materiais contendo carbono a 3.000 K, algo em torno de 2726,85 ºC.

Qualquer teor de carbono pode ser queimado

O material que é aquecido pode ser quase qualquer coisa que possua um teor de carbono, incluindo resíduos plásticos de alimentos, de petróleo, carvão, aparas de madeira e biocarvão, disse a Rice University em comunicado à imprensa destacando o trabalho.

O processo também é rápido e barato com a técnica de grafeno instantâneo que converte uma tonelada de resíduos em grafeno por uma fração do custo de outros métodos de produção de grafeno atualmente disponíveis.

“Isso é um grande negócio. O mundo descarta de 30% a 40% de todos os alimentos, porque fica ruim e também o desperdício de plástico é uma preocupação mundial. Já provamos que qualquer matéria sólida à base de carbono, incluindo resíduos mistos de plástico e pneus de borracha, pode ser transformada em grafeno”, disse Tour em um comunicado à imprensa. “Com o preço comercial atual do grafeno sendo de US$ 67.000 a US$ 200.000 por tonelada, as perspectivas para esse processo são excelentes.”

O grafeno instantâneo também pode ajudar o meio ambiente

O grafeno instantâneo produzido como resultado do processo também pode ter um grande impacto ambiental. Tour apontou o concreto como um exemplo. Ele disse que, ao fortalecer o concreto com grafeno, as indústrias poderiam usar menos concreto na construção. Também custaria menos para fabricar e transportar. O trabalho foi publicado na revista Nature.

“Essencialmente, estamos capturando gases do efeito estufa, como dióxido de carbono e metano, e resíduos de alimentos seriam emitidos em aterros sanitários. Estamos convertendo esses carbonos em grafeno e adicionando esse grafeno ao concreto, reduzindo assim a quantidade de dióxido de carbono gerado na fabricação de concreto. É um cenário ambiental em que todos ganham usando grafeno”, completou Tour.

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