Maanasa Mendu tem apenas 15 anos, mas conseguiu algo que poderia ajudar milhões de pessoas de todas as gerações em muitas partes do mundo.

A adolescente de Ohio, nos Estados Unidos, criou uma ferramenta capaz de transportar eletricidade de maneira bastante acessível para os países em desenvolvimento.

E ela recebeu há alguns anos o primeiro prêmio America’s Top Young Scientist, uma competição nacional de ciência organizada pela empresa 3M e a organização educacional Discovery Education para jovens talentos científicos no país norte-americano.

Mas como surgiu a ideia de inventar algo para levar eletricidade a lugares remotos?

A resposta é uma férias em família para a Índia, onde ele viu pela primeira vez como milhares de pessoas vivem dia após dia sem eletricidade, diz a jovem.

O resultado foi um aparelho que deu o nome de Harvest (colheita, em espanhol), e que permite obter energia renovável por apenas US$5.

“Para um quinto da população mundial, a escuridão é uma realidade permanente”, disse ela à BBC. “Eu queria mudar a situação.”

Na Índia existem cerca de 50 milhões de lares sem eletricidade. Mas Maanasa surgiu com uma solução.

“O objetivo final é implementar a Harvest para que as pessoas em todo o planeta, especialmente nos países em desenvolvimento, possam ter acesso à eletricidade”.

O sistema que ela criou recebe energia do vento, chuva e sol, através das células solares.

Coletando energia

“Comecei a experimentar com um efeito piezoelétrico, que é um fenômeno de coleta de energia”, explicou ela.

Os materiais piezoelétricos permitem converter a tensão mecânica em eletricidade e a eletricidade em vibrações mecânicas.

Maanasa diz que seu dispositivo funciona aplicando uma espécie de tensão mecânica. Para desenvolvê-lo, ela se inspirou na operação das plantas e incluiu “folhas solares” capazes de absorver vibrações.

“Haverst não foi, sem dúvida, um daqueles momentos em que a lâmpada é acesa”, disse Maanasa.

“Eu pensei: E se pudéssemos aplicar um efeito não apenas para obter tensões mecânicas diretas, como impressões digitais de pessoas, mas também indiretas, como o próprio vento”.

“E foi aí que decidi usar o efeito piezoelétrico com o vento”.

O sistema tem vários usos: “Pode ser usado para painéis solares, como forma de integrar energias renováveis ​​em áreas urbanas”.

O objetivo da jovem é tornar seu projeto comercialmente viável.

“Ter mais materiais pode aumentar a produção de eletricidade e torná-la mais escalável (com mais opções de crescimento)”.

Novos desafios

“O próximo desafio é obter fundos e fazê-los crescer. E encontrar o parceiro perfeito para se certificar de que realmente atinja as pessoas “, acrescenta.

E não é fácil para você.

“No início (2016), a Harvest produziu pouca quantidade de energia. Naquela época, eu poderia facilmente ter me rendido. Mas eu não me desesperei porque queria criar algo que pudesse ser prático e útil para as pessoas “.

“Eu fui em frente”, acrescenta ela. Só dou um conselho para novos inventores: “Lute por isso”. “Às vezes nos deparamos com muitos problemas. Podemos não ter confiança em nós mesmos. Outros podem não confiar em nossas invenções “. “Mas o mais importante é que você tenha que acreditar na sua ideia. E, pelo menos, tente. Crie um protótipo com materiais construtivos ou desenhe o esboço de uma ideia. Eu acho que é muito importante tentar a sua sorte, porque você nunca sabe se pode fazer a diferença ”.

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