Em sua busca para abastecer as operações com energia limpa o dia todo, todos os dias até 2030, o Google acaba de anunciar um investimento em geotérmica.

Um dos maiores desafios para descarbonizar o setor de energia é encontrar energia renovável “sólida” – ou seja, energia que esteja disponível onde e quando for necessário, independentemente de fatores externos. Eólica e solar, embora baratas e abundantes, são variáveis. Eles não funcionam quando o sol não está brilhando ou quando o vento não está soprando.

Os especialistas em energia estão modelando diferentes tecnologias para preencher a lacuna, como armazenamento de energia e hidrogênio verde. Menos falado é o potencial da geotérmica: uma fonte de energia sólida e abundante que teve problemas para sair de seu nicho por décadas.

O Google espera mudar isso. Em uma parceria com a startup de energia limpa Fervo, o Google disse que está investindo no desenvolvimento de um “projeto de energia geotérmica de próxima geração, que fornecerá um recurso livre de carbono” sempre ativo”.

O que é geotérmica?

Curiosidade: o núcleo da Terra é tão quente quanto a superfície do sol, levando alguns entusiastas da geotérmica a chamar caprichosamente o recurso de “o sol sob nossos pés”.

O principal obstáculo para a fonte de energia: dinheiro. É caro fazer furos profundos, especialmente quando precisa passar por rochas ígneas e metamórficas.

A energia geotérmica aproveita o calor ao perfurar poços profundos, que podem ter 3 quilômetros de profundidade. Esse calor pode ser usado em uma variedade de tecnologias para oferecer controle do clima em edifícios ou para acionar turbinas para gerar eletricidade.

Sua capacidade é impressionante. O ARPA-E afirma que apenas 0,1% do “conteúdo de calor da Terra poderia suprir as necessidades totais de energia da humanidade por 2 milhões de anos”. Tudo o que precisamos fazer é acessá-lo. No entanto, é responsável por apenas 0,4 por cento da geração de eletricidade nos EUA.

O custo de uma nova usina geotérmica custa cerca de US$ 2,5 milhões por megawatt instalado, em comparação com cerca de US$ 820.000 por MW de energia solar.

A localização também tem impacto na implantação. Existem regiões onde o calor está mais próximo da crosta terrestre, tornando-o mais fácil de ser explorado. Pense no Parque Yellowstone, nas fontes termais naturais ou na Islândia, que usa energia geotérmica para aquecer as calçadas e ruas de algumas cidades para manter o gelo afastado.

Se formos capazes de dimensionar a geotérmica de maneira acessível, ela pode oferecer uma fonte de energia renovável despachável indescritível – o que significa que pode preencher as lacunas para outras fontes de energia renováveis ​​intermitentes.

O que torna o projeto geotérmico do Google diferente?

O Google impulsiona uma nova abordagem para capturar a energia da Terra por meio de “sensores de fibra ótica e técnicas analíticas”. Usando a tecnologia AI da Fervo, a visão é reunir dados em tempo real sobre temperatura e desempenho, o que permitiria o controle do fluxo de energia.

Embora o projeto do Google seja relativamente pequeno – apenas 5 MW, o que serviria ao seu data center em Nevada – a velocidade de implantação é notável. Espera-se que ele esteja instalado e funcionando no próximo ano.

Em parte, essa velocidade é possível graças aos avanços na perfuração desenvolvidos pela indústria de xisto. Esse conhecimento não apenas pode impulsionar o desenvolvimento geotérmico, mas também pode fornecer novas oportunidades de emprego para aqueles no setor de gás natural, que vem causando uma hemorragia de empregos.

Se o Google descobrir como aproveitar a energia geotérmica para energia limpa ininterrupta, a empresa fará mais do que alimentar seus data centers. Isso poderia quebrar o código de um recurso sólido de energia renovável de que todas as comunidades, empresas e países precisarão para atingir seus objetivos de energia 100% limpa. Se alguém puder, minhas apostas estão no Google. Ele tem os recursos, o cérebro e a vontade.

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