A fotossíntese é a conversão definitiva da luz em energia e que os cientistas tentam replicar há anos. Agora, os cientistas criaram uma fórmula que pode estar perto o suficiente, de acordo com a Science Mag.

Emparelhamento de cobre

Zetian Mi, engenheiro eletricista da Universidade de Michigan e sua equipe desenvolveram um novo catalisador à base de cobre e ferro que usa a luz para converter dióxido de carbono (CO2) em metano. A inovação baseia-se em anos de trabalho que descobriram que as partículas de cobre se mostraram promissoras na conversão de CO2 em outros compostos ricos em energia.

No entanto, a eficiência foi tão baixa que os pesquisadores foram levados a considerar o emparelhamento de cobre com outros metais. Em março de 2019, Mi e seus colegas descobriram que um catalisador à base de rutênio e zircônio cresceu sobre matrizes de nanofios de nitreto de gálio absorvente de luz (GaN) que convertiam CO2 em formato com eficiência. Mas esse não foi um combustível útil.

Agora, Mi e sua equipe criaram uma nova receita para a produção de metano, um combustível útil. Eles usaram os mesmos nanofios GaN e adicionaram pequenas partículas de 5 a 10 nanômetros de largura, consistindo de uma mistura de cobre e ferro.

Luz em metano

Agora, a instalação funciona de maneira semelhante à fotossíntese. Se houver luz, CO2 e água, o sistema converte 51% da energia da luz em metano. E é tão rápido!

“Este trabalho apresenta uma rota única, altamente eficiente e barata para a síntese de combustíveis solares”, escrevem os pesquisadores em seu artigo publicado no Proceedings da Academia Nacional de Ciências. Isso ocorre porque todos os materiais no sistema atual são baratos e abundantes.

Agora, o sistema simplesmente precisa melhorar sua taxa de eficiência. Feito isso, podemos realmente ter uma configuração que imite a fotossíntese, nos dando uma opção melhor para poluir os combustíveis fósseis.

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