Arábia Saudita e Dubai estão construindo avançados sistemas de energia solar que eles esperam que sejam uma parte importante da mudança dos dois países para diversificar seu setor de energia na próxima década.

De acordo com um novo relatório da Arab News, a Arábia Saudita está investindo pesadamente em um novo plano de energia solar que espera que ajude a transição para longe da dependência excessiva do petróleo nas próximas décadas.

A peça central deste plano é a energia solar concentrada (CSP), uma tecnologia de energia solar que ganhou muita tração ao longo dos últimos anos sem muita pressão quanto as tecnologias de energia solar mais conhecidas, como as células fotovoltaicas (PV).

A principal diferença é que, em vez de usar os fótons da luz solar e convertê-los em corrente contínua, como os painéis fotovoltaicos, os sistemas CSP usam o calor gerado pela luz solar para converter água em vapor, que é usado para girar uma turbina e gerar eletricidade.

Em um sistema CSP, a luz do sol é refletida de uma série de espelhos inclinados de modo a refletir a luz solar até um receptor no topo de uma torre. Dentro do receptor, um circuito de água é canalizado a partir de baixo e é convertido em vapor. Este vapor é então usado para alimentar uma turbina, condensado de volta para a água e alimentado de volta para a torre para iniciar o processo novamente.

“É uma tecnologia completamente diferente [do PV] porque você tem que fazer uma troca de calor e (usar) turbinas a vapor, um processo que a torna mais cara que a energia solar fotovoltaica”, disse Abdulhameed Al-Muhaidib, diretor de gestão de ativos da Arábia Saudita. Potência ACWA .

“O principal benefício é o armazenamento, porque você pode armazenar calor, enquanto em painéis você não pode e as baterias de lítio ainda são caras.”

Em Dubai está em construção uma torre solar de 260 metros e espera-se que forneça 320.000 residentes com energia gerada de um recurso renovável 24 horas por dia, evitando 1,6 milhão de toneladas de emissões de carbono anualmente. Quando o projeto estiver concluído, espera-se reduzir as emissões de carbono em mais de 6,5 milhões de toneladas por ano.

“O parque solar produzirá 5.000 MW até 2030”, disse Saeed Al-Tayer, diretor executivo centro de Eletricidade e Água de Dubai. “O projeto cobrirá uma área de 44 quilômetros quadrados e alcançará vários recordes mundiais, incluindo o mundo menor custo de energia de CSP, a torre solar mais alta do mundo, e a maior capacidade de armazenamento térmico que permite a disponibilidade de energia 24 horas por dia.”

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