A quantidade de CO2 na atmosfera atingiu um recorde histórico desde a evolução dos humanos nesta semana. Níveis mais altos do que o normal de CO2 na atmosfera é uma das principais causas da mudança climática, pois bloqueia a capacidade de resfriamento natural da Terra. Os níveis de CO2 estão aumentando devido à queima de combustíveis fósseis e outras ações humanas, como o desmatamento.

Se quisermos evitar a catástrofe do aquecimento da Terra em 2 graus, ações radicais devem ser tomadas, o que inclui cortar a quantidade de CO2 produzida. O abrandamento da mudança climática também só é possível com a introdução de tecnologias que possam remover o CO2 da atmosfera.

Imitando a natureza

A Islândia está liderando o caminho em um desses métodos e após dois anos de experimentação, seu sistema parece estar funcionando. O CarbFix é uma colaboração entre pesquisadores e engenheiros da empresa Reykjavik Energy, da Universidade da Islândia, do Centro Nacional de Pesquisa Científica da França (CNRS) e da Universidade de Columbia, nos Estados Unidos.

A tecnologia desenvolvida pelo grupo imita um processo natural, mas, em vez de levar milhares de anos, os resultados podem ser vistos em apenas um alguns anos. O processo funciona injetando CO2 em rocha basáltica porosa onde ela mineraliza, capturando-a para sempre. “Com este método, nós realmente mudamos a escala de tempo dramaticamente”, diz a geóloga Sandra Osk Snaebjornsdottir.

Usina geotérmica funciona como laboratório

A equipe de pesquisa passou os últimos dois anos usando a usina geotérmica Hellisheidi como seu próprio laboratório. A planta, que é uma das maiores do mundo, está localizada no vulcão Hengill, no sudoeste da Islândia. Ela fica em uma camada de rocha basáltica formada de lava resfriada, a usina tem acesso a uma quantidade quase ilimitada de água que sobe do vulcão para operar seis turbinas que fornecem eletricidade e calor para a capital, Reykjavik, a cerca de 30 km .

O CO2 deste processo é capturado do vapor, liquefeito em condensado e depois dissolvido em grandes quantidades de água. Essa água pesada de CO2 é então canalizada para uma área a vários quilômetros de distância. A água é então soprado na rocha de basalto 1,000 m abaixo onde ele preenche as cavidades da rocha e começa o processo de solidificação. Uma reação química ocorre quando o gás entra em contato com o cálcio, magnésio e ferro no basalto.

“Quase todo o CO2 injetado foi mineralizado dentro de dois anos em nossa injeção piloto”, diz Snaebjornsdottir. O projeto CarbFix reduz as emissões de dióxido de carbono da usina em um terço, o que equivale a 12.000 toneladas de CO2 capturado e armazenado a um custo de US $ 25 por tonelada.

Mas a Islândia ainda está longe de ser um país modelo na luta contra a mudança climática. Sob o acordo climático de Paris, a Islândia concordou em cortar suas emissões de gases do efeito estufa em 40% até 2030. No entanto, suas emissões aumentaram 2,2% de 2016 a 2017, e aumentaram 85% desde 1990, de acordo com um relatório da Agência Ambiental da Islândia.

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