Geralmente as plantas precisam de muita luz solar para florescer. Uma equipe de pesquisadores da North Carolina State University estudou a criação de um sistema que utiliza energia proveniente de painéis solares transparentes.

A maneira como a energia é aproveitada é através dos comprimentos de onda da luz que as plantas não usam para a fotossíntese.

As descobertas da equipe foram publicadas na revista Joule.

Transformando estufas em espaços neutros de energia

“As plantas usam apenas alguns comprimentos de onda da luz para a fotossíntese, e a idéia é criar estufas que geram energia a partir dessa luz não utilizada, permitindo a passagem da maior parte da faixa fotossintética de luz”, disse Brendan O’Connor, autor do estudo e professor de engenharia mecânica e aeroespacial no NC State.

O’Connor continuou “Somos capazes de fazer isso usando células solares orgânicas porque elas nos permitem ajustar o espectro de luz que a célula solar absorve – para que possamos focar no uso principalmente de comprimentos de onda de luz que as plantas não usam. No entanto, até agora não estava claro quanta energia uma estufa poderia capturar se estivesse usando essas células solares orgânicas semitransparentes e seletivas em comprimento de onda”.

As células solares orgânicas (OSCs) coletam energia da luz solar; no entanto, elas podem ser mais flexíveis, até parcialmente transparentes e ajustadas para absorver comprimentos de onda específicos da luz.

Usar OSCs como coberturas para estufas poderia funcionar perfeitamente. É deixada luz suficiente para que as plantas dentro delas cresçam felizes, enquanto os painéis estão colhendo o suficiente para compensar uma boa quantidade das necessidades de energia da estufa.

Ao modelar sua premissa em três locais diferentes nos EUA: Arizona, Carolina do Norte e Wisconsin, a equipe conseguiu descobrir onde esses tipos de estufas semitransparentes com células solares funcionariam melhor para serem neutras em energia.

No Arizona, onde a luz do sol é abundante, uma estufa com OSCs pode ser neutra em energia, bloqueando apenas 10% do sol das plantas. Na Carolina do Norte, um pouco menos ensolarada, a estufa poderia fazê-lo bloqueando 20% da luz natural e, finalmente, em Wisconsin muito menos ensolarado, onde os invernos duram mais, a neutralidade não seria alcançada; no entanto, essas estufas ainda poderiam gerar quase metade da suas necessidades de energia dessa maneira.

O’Connor afirmou: “Embora a tecnologia utilize algumas das plantas leves, acreditamos que o impacto será insignificante no crescimento das plantas – e que o trade-off fará sentido financeiramente para os produtores”.

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