A China começará em breve a operar seu “sol artificial” – um dispositivo destinado a replicar a fusão nuclear, a mesma reação que alimenta o Sol.

A ser construído até o final de 2019, os pesquisadores chineses dizem agora que estará operacional em 2020.

Se tudo correr conforme o planejado, isso poderá tornar a fusão nuclear uma opção viável de energia na Terra.

Por que isso é significativo?

Ao aproveitar a energia produzida por meio da fusão nuclear, poderíamos usar energia limpa quase ilimitada – algo de que precisamos urgentemente, dadas as preocupações ambientais da Terra.

Pesquisadores de todo o mundo tentam atingir esse objetivo há décadas. O principal problema foi encontrar uma maneira acessível de conter plasma quente em um espaço e mantê-lo estável o suficiente para ocorrer a fusão.

O que a China vem construindo?

O dispositivo da China, chamado HL-2M Tokamak, pode ser a resposta para as questões de fusão nuclear dos cientistas. No mínimo, fornecerá uma indicação sobre como superar o problema do plasma.

O projeto está em andamento desde 2006. Duan Xuru, chefe do Instituto de Física do Sudoeste e membro do projeto, disse que o novo dispositivo atingirá temperaturas acima de 200 milhões de graus Celsius (360 milhões de Fahrenheit).

Isso é cerca de 13 vezes mais quente que o núcleo do Sol.

Um físico de fusão que não está envolvido neste projeto, James Harrison, disse à Newsweek que “o HL-2M fornecerá aos pesquisadores dados valiosos sobre a compatibilidade de plasmas de fusão de alto desempenho com abordagens para lidar com mais eficiência o calor e as partículas exauridas do núcleo de o dispositivo.”

Harrison continuou: “Este é um dos maiores problemas enfrentados pelo desenvolvimento de um reator de fusão comercial, e os resultados do HL-2M, como parte da comunidade internacional de pesquisa de fusão, influenciarão o design desses reatores”.

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