Até 2025, os níveis atmosféricos de dióxido de carbono (CO2) provavelmente serão mais altos do que eram durante o período mais quente dos últimos 3,3 milhões de anos, de acordo com nova pesquisa de uma equipe da Universidade de Southampton publicada na Nature Scientific Reports.

A equipe estudou a composição química de pequenos fósseis, do tamanho de uma cabeça de alfinete coletada em sedimentos oceânicos profundos do mar do Caribe. Eles usaram esses dados para reconstruir a concentração de CO2 na atmosfera da Terra durante a época do Plioceno, cerca de 3 milhões de anos atrás, quando nosso planeta estava mais de 3 ° C mais quente do que hoje, com calotas polares menores e níveis globais do mar mais altos.

O Dr. Elwyn de la Vega, que liderou o estudo, disse: “O conhecimento de CO2 durante o passado geológico é de grande interesse, porque nos diz como o sistema climático, as camadas de gelo e o nível do mar responderam anteriormente aos elevados níveis de CO2. estudamos esse intervalo específico com detalhes sem precedentes, pois fornecem ótimas informações contextuais para o nosso estado climático atual”.

Para determinar o CO2 atmosférico, a equipe utilizou a composição isotópica do elemento boro, presente naturalmente como uma impureza nas conchas do zooplâncton chamadas foraminíferos ou abreviados. Esses organismos têm cerca de meio milímetro de tamanho e gradualmente se acumulam em grandes quantidades no fundo do mar, formando um tesouro de informações sobre o clima passado da Terra. A composição isotópica do boro em suas conchas depende da acidez (pH) da água do mar em que os forames viviam. Existe uma estreita relação entre o CO2 atmosférico e o pH da água do mar, o que significa que o CO2 passado pode ser calculado a partir de uma cuidadosa medição do boro em conchas antigas.

O Dr. Thomas Chalk, co-autor do estudo, acrescentou: “Concentrar-se em um intervalo quente passado, quando a insolação recebida pelo Sol era a mesma que hoje nos dá uma maneira de estudar como a Terra responde à imposição de CO2. Um resultado impressionante descobrimos que a parte mais quente do Plioceno tinha entre 380 e 420 partes por milhão de CO2 na atmosfera, o que é semelhante ao valor atual de cerca de 415 partes por milhão, mostrando que já estamos em níveis que no passado eram associados à temperatura e ao nível do mar significativamente mais altos do que hoje. Atualmente, nossos níveis de CO2 estão subindo cerca de 2,5 ppm por ano, o que significa que, em 2025, teremos excedido qualquer coisa vista nos últimos 3,3 milhões de anos”.

O professor Gavin Foster, que também esteve envolvido no estudo, continuou: “A razão pela qual ainda não vemos temperaturas e níveis do mar semelhantes ao plioceno hoje é porque leva um tempo para o clima da Terra se equilibrar totalmente Os níveis de CO2 e, devido às emissões humanas, os níveis de CO2 ainda estão subindo. Nossos resultados nos dão uma idéia do que provavelmente está reservado quando o sistema atingir o equilíbrio”.

Concluiu o Dr. de la Vega: “Tendo ultrapassado os níveis de CO2 do Plioceno até 2025, é provável que não seja possível experimentar níveis futuros de CO2 na Terra em nenhum momento nos últimos 15 milhões de anos, desde o Mioceno Médio Ótimo, um período de calor ainda maior que o Plioceno”.

De acordo com Nature Scientific Reports.

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