Crédito: Universidade do Colorado em Boulder

As calotas polares de St. Patrick Bay, no Hazen Plateau, no nordeste da ilha de Ellesmere, em Nunavut, Canadá, desapareceram, de acordo com imagens de satélite da NASA. Cientistas e colegas do Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo (NSIDC) previram, através de um artigo de 2017 na Criosfera, que as calotas de gelo derreteriam completamente nos próximos cinco anos, e imagens recentes do Advanced Spaceborne Advanced Emiss e Thermal Reflection Radiometer (ASTER) da NASA confirmou que essa previsão era precisa.

Mark Serreze, diretor do NSIDC, professor de geografia da Universidade do Colorado em Boulder e autor principal do artigo, pisou pela primeira vez nas calotas polares da baía de St. Patrick em 1982 como jovem estudante de graduação. Ele visitou as calotas polares com seu orientador, Ray Bradley, da Universidade de Massachusetts.

“Quando visitei as calotas de gelo pela primeira vez, elas pareciam um elemento permanente da paisagem”, disse Serreze. “Observá-los morrer em menos de 40 anos me surpreende.”

Em 2017, os cientistas compararam os dados de satélite do ASTER de julho de 2015 com as fotografias aéreas verticais tiradas em agosto de 1959. Eles descobriram que entre 1959 e 2015, as calotas polares haviam sido reduzidas a apenas cinco por cento da área anterior e encolheram visivelmente entre 2014 e 2015 em resposta ao verão especialmente quente de 2015. As calotas polares estão ausentes das imagens do ASTER tiradas em 14 de julho de 2020.

As calotas de gelo de St. Patrick Bay eram metade de um grupo de calotas de gelo pequenas no planalto de Hazen, que se formaram e provavelmente atingiram sua extensão máxima durante a Pequena Idade do Gelo, talvez vários séculos atrás. As calotas de Murray e Simmons, que compõem a segunda metade das calotas de Hazen Plateau, estão localizadas em uma altitude mais alta e, portanto, estão se saindo melhor, embora os cientistas prevejam que sua morte também seja iminente.

Essas imagens de satélite do Radiômetro de Emissão e Reflexão Térmica Avançada Spaceborne da NASA (ASTER) mostram o local onde as calotas polares de St. Patrick Bay existiam no planalto de Hazen, no nordeste da ilha Ellesmere, em Nunavut, Canadá. As calotas polares ainda estavam intactas na foto da esquerda, tirada em agosto de 2015. Na segunda e terceira foto , tirada em julho de 2020, as calotas de gelo derreteram e não existem mais. Crédito: Bruce Raup, NSIDC

“Sabemos há muito tempo que, à medida que a mudança climática ocorre, os efeitos serão especialmente pronunciados no Ártico”, disse Serreze. “Mas a morte desses dois bonés que eu conhecia tão bem tornou a mudança climática muito pessoal. Tudo o que resta são algumas fotografias e muitas lembranças.”

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