Cientistas da Universidade de Waterloo, em Ontário, no Canadá, criaram um novo pó que pode capturar dióxido de carbono e pode ser uma nova ferramenta na luta contra as mudanças climáticas.

O pó pode filtrar e remover CO2 em usinas e fábricas alimentadas por combustíveis fósseis antes de ser lançado na atmosfera, e é mais eficiente que os métodos convencionais.

O professor de engenharia química Zhongwei Chen criou o pó em seu laboratório como uma nova maneira de manipular o tamanho e a concentração de carbono, e ele diz que o processo pode ter múltiplos usos, incluindo filtração de água e armazenamento de energia.

“Isso será cada vez mais importante no futuro”, disse Chen, “temos que encontrar maneiras de lidar com todo o CO2 produzido pela queima de combustíveis fósseis”.

Quando as moléculas de CO2 entram em contato com a superfície do carbono, ela adere a ela. Esse processo é chamado de adsorção e, como o carbono é abundante, barato e ecologicamente correto, é perfeito para a captura de CO2.

Chen e outros cientistas da Universidade de Waterloo colaboraram com colegas em diferentes universidades na China, e seu objetivo era melhorar o desempenho de adsorção através da manipulação do tamanho e concentração de poros em materiais de carbono.

Eles acabaram desenvolvendo uma técnica que usa sal e calor para extrair um pó de carbono preto da matéria vegetal. O pó é composto de esferas de carbono que possuem numerosos poros com um diâmetro de menos de um milionésimo de metro.

“A porosidade desse material é extremamente alta”, disse Chen. “E devido ao seu tamanho, esses poros podem capturar CO2 de maneira muito eficiente. O desempenho é quase o dobro. ”

Uma vez que o pó esteja saturado com dióxido de carbono em grandes fontes, como usinas de combustível fóssil, ele pode ser transportado, armazenado e enterrado evitando a liberação de CO2 na atmosfera.

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