Em maio, o Observatório Mauna Loa, no Havaí, registrou um pico sazonal no dióxido de carbono atmosférico (CO2) de 417,1 partes por milhão (ppm). Esta é a leitura mensal mais alta de CO2 atmosférico já registrada, 2,4ppm acima do pico de 2019.

O crescimento anual do nível de CO2 foi em média de 0,8 ppm na década de 1960, 1,6 ppm na década de 1980 e 2,0 ppm na década de 2000. Na última década, a média foi de um aumento de 2,4 ppm por ano. A causa, indiscutivelmente, são as emissões produzidas pelo homem a partir da produção, transporte e indústria de energia. Até agora, as tentativas globais de reduzir as emissões foram limitadas.

“O progresso na redução de emissões não é visível no registro de CO2”, disse Pieter Tans, cientista sênior do Laboratório de Monitoramento Global da NOAA, em comunicado. “Continuamos comprometendo nosso planeta – por séculos ou mais – com aquecimento global, aumento do nível do mar e eventos climáticos extremos todos os anos.”

Devido à pandemia global da Covid-19 que causa uma redução econômica global em todos os setores, as emissões diárias na maioria dos setores humanos foram muito menores em 2020. Isso não está refletido atualmente na medição do Mauna Loa e pode não fazer nenhuma diferença a longo prazo.

“As pessoas podem se surpreender ao saber que a resposta ao surto de coronavírus não fez mais para influenciar os níveis de CO2”, disse o geoquímico Ralph Keeling, que dirige o programa de Oceanografia Scripps em Mauna Loa. “Mas o acúmulo de CO2 é um pouco como lixo em um aterro sanitário. À medida que continuamos emitindo, ele continua se acumulando. A crise diminuiu as emissões, mas não o suficiente para aparecer perceptivelmente em Mauna Loa. O que importará muito mais é a trajetória que seguimos saindo dessa situação.”

Os dados de dióxido de carbono em Mauna Loa de 1958 até hoje. NOAA e Scripps Institution of Oceanography.

As medições da concentração de CO2 em Mauna Loa começaram em 1958 e, a partir de 1974, a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) e duas outras instituições de pesquisa fizeram medições independentes e complementares. Esta é a medição mais longa e ininterrupta de dióxido de carbono na atmosfera.

As medições foram iniciadas pelo cientista americano Charles David Keeling, que primeiro percebeu que os níveis de CO2 aumentavam constantemente ano após ano. Ele também notou que as medições mostraram uma variação sazonal que atingiu o pico em maio, antes do aumento na absorção de dióxido de carbono das plantas durante o verão boreal. Os dois efeitos produzem uma curva em zigue-zague conhecida como Curva de Keeling.

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