Você pode não saber, mas as plantas têm genomas muito grandes. Uma flor rara do Japão, por exemplo, tem um genoma que é 50 vezes o tamanho de um humano.

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Esses enormes genomas e os grandes genes associados a eles podem dificultar aos cientistas de plantas fazer alterações genéticas nas plantas que dariam resistência a doenças.

Para tornar mais fácil e rápido fazer alterações genéticas nas plantas, um grupo de pesquisadores se voltou para um método chamado recombinação.

Um novo conjunto de ferramentas genéticas

A recombinação permite que alterações genéticas sejam feitas em grandes segmentos de DNA. No entanto, não é comumente usado por cientistas de plantas.

É por isso que um grupo de pesquisadores da NC State produziu um novo conjunto de ferramentas genéticas para facilitar a recombinação de plantas.

Eles compartilharam seus métodos em um artigo recente publicado na revista Plant Cell, e também disponibilizaram as ferramentas através do Arabidopsis Biological Resource Center.

“Antes, a menos que você estivesse em um laboratório especializado que trabalhasse com grandes pedaços de DNA e tivesse muita experiência em biologia molecular, era improvável que você adotasse a recombinação”, disse Jose Alonso, professor de Biologia Vegetal e Microbiana da William Neal Reynolds e autor sênior do estudo em comunicado de imprensa.

“Nossa esperança é que, tornando-o mais acessível, qualquer laboratório de biologia molecular seja capaz de se recombinar com essas novas ferramentas. Eles devem ser um bom recurso.”

Melhorando a confiabilidade da ciência das plantas

Os cientistas esperam que o conjunto de ferramentas melhore a eficiência e a confiabilidade da ciência das plantas – um campo que forma a base para inovações no controle de pragas, resistência ao rendimento e muitos outros aspectos da agricultura.

O conjunto de ferramentas permite que os usuários introduzam modificações genéticas em quase todas as espécies de plantas. Isso inclui culturas como milho, arroz e tomate, embora seja mais fácil de usar em plantas bem estudadas, como Arabidopsis, disseram os pesquisadores. Arabidopsis é uma planta pequena relacionada ao repolho e mostarda que é freqüentemente usada em experimentos de laboratório por muitos cientistas de plantas.

Os cientistas também podem usar o conjunto de ferramentas para inserir vários genes modificados em uma planta específica. Os pesquisadores esperam que o conjunto de ferramentas, construído nos últimos oito anos, possa ser usado para derivar compostos especiais para criar medicamentos e também ajudar a modificar plantas com maior resistência a certos vírus.

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