Sistemas para obter energia renovável não são baratos. Para instalar painéis fotovoltaicos domésticos, por exemplo, você gastará uns R$ 20 mil. Então, após uma viagem à India, Maanasa Mendu, uma estudante norte-americana de apenas 13 anos, decidiu criar um sistema renovável de baixo custo, visando solucionar o problema da falta de energia em regiões isoladas e pobres.

A menina aplicou um material piezoelétrico para extrair energia da vibração do vento e da chuva por um preço mínimo — e levou o prêmio de melhor cientista jovem dos Estados Unidos.

Este material utilizado é um cristal capaz de gerar tensão elétrica quando submetido a pressão mecânica. Em outras palavras, cada vez que as superfícies do protótipo da garota são atingidas por gotas de chuva ou pressionadas pelo vento, elas geram um pouquinho de energia.

O projeto foi apelidado de Harvest, e custará cada unidade apenas US$ 5. Uma ideia genial, barata e que vai ajudar milhões de pessoas.

Para desenvolver o projeto a menina precisou de um pouco de ajuda, e é aí que entra a engenheira Margaux Mitera, a sua tutora, ela sugeriu muitas melhorias no projeto. Quando entrou no Desafio de Cientistas Jovens da 3M (3M Young Scientist Challenge), seu projeto ainda envolvia apenas geração tradicional de energia eólica.

A garota recebeu um prêmio de US$ 25 mil, e agora pretende  investir este dinheiro para melhorar o protótipo e desenvolver uma versão comercial do projeto.

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