A enorme camada de gelo da Groenlândia registrou uma perda líquida recorde de 532 bilhões de toneladas no ano passado, levantando bandeiras vermelhas sobre a aceleração do aumento do nível do mar, de acordo com os resultados divulgados pela Nature.

Isso equivale a mais 3 milhões de toneladas de água fluindo para os oceanos globais todos os dias, ou seis piscinas olímpicas a cada segundo.

Geleiras em ruínas e torrentes de água derretida cortando o bloco de gelo de dois a três quilômetros de espessura da Groenlândia foram a única maior fonte de aumento do nível do mar global em 2019, responsáveis ​​por 40 por cento do total, ou 1,5 milímetros, relataram pesquisadores no jornal Communications Earth & Environment.

A perda de massa do ano passado foi de pelo menos 15 por cento acima do recorde anterior em 2012, mas ainda mais alarmantes são as tendências de longo prazo, eles disseram.

“2019 e os outros quatro anos de perda de recordes ocorreram na última década”, disse à AFP o autor principal Ingo Sasgen, glaciologista do Centro Helmholtze para Pesquisa Polar e Marinha na Alemanha.

Se toda a camada de gelo da Groenlândia derreter, os oceanos globais serão elevados em sete metros.

Mesmo uma elevação mais modesta de alguns metros redesenharia os litorais do mundo e tornaria as terras ocupadas hoje por centenas de milhões de pessoas inabitáveis.

Até 2000, o manto de gelo da Groenlândia – cobrindo uma área três vezes o tamanho da França – geralmente acumulou tanta massa quanto derramou.

O escoamento, em outras palavras, foi compensado por uma nova nevasca.

Mas nas últimas duas décadas, o ritmo crescente do aquecimento global alterou esse equilíbrio.

A diferença está aumentando em ambas as extremidades, de acordo com o estudo, que se baseia em quase 20 anos de dados de satélite.

A mudança dos padrões climáticos – também uma consequência das mudanças climáticas – resultou em menos cobertura de nuvens e, portanto, menos neve. Esses sistemas de alta pressão também resultaram em mais dias ensolarados e mais quentes, acelerando a perda de massa.

‘Ponto de inflexão’ do sistema climático

Em 2019, o manto de gelo perdeu um total de 1,13 trilhão de toneladas, cerca de 45 por cento das geleiras que caíram no mar e 55 por cento do gelo derretido, disse Sasgen. Ganhou cerca de 600 bilhões de toneladas por meio da precipitação.

Um estudo no mesmo jornal concluiu na semana passada que o manto de gelo da Groenlândia ultrapassou um “ponto de inflexão” e agora está condenado a se desintegrar, embora em que escala de tempo seja desconhecida.

Sasgen diz que é muito cedo para saber se atingimos um ponto sem retorno, mas concorda que a camada de gelo provavelmente continuará perdendo massa, mesmo em anos mais frios.

“Mas isso não significa que tentar limitar o aquecimento não importe”, acrescentou.

“Cada grau decimal que você economiza em termos de aquecimento vai economizar uma certa quantidade de aumento do nível do mar – tanto em magnitude quanto em velocidade.”

Os especialistas não envolvidos na pesquisa não ficaram surpresos com os resultados, mas expressaram preocupação.

“O manto de gelo perdeu gelo todos os anos nos últimos 20 anos”, disse Twila Moon, um cientista pesquisador da Universidade do Colorado.

“Se o alarme de todos já não estava tocando, eles devem estar agora.”

Stuart Cunningham, oceanógrafo da Scottish Association for Marine Science, alertou sobre o impacto potencial na circulação do Atlântico Norte, uma corrente que mantém o noroeste da Europa cinco a dez graus Celsius mais quente que latitudes semelhantes em outras partes do globo.

“Modelos climáticos mostram que essa circulação pode ser desligada adicionando água doce ao Atlântico Norte”, disse ele, observando que isso aconteceu durante o final da última era do gelo.

“Este ponto de inflexão no sistema climático é um dos desastres potenciais que enfrentamos”.

De 1992 a 2018, a Groenlândia perdeu cerca de quatro trilhões de toneladas de massa, fazendo com que o nível médio do mar subisse 11 milímetros, de acordo com um estudo de dezembro de 2019 na Nature.

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