Os produtos plásticos de uso único estão sendo reformados graças ao MarinaTex, um composto comestível.

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Desenvolvido por Lucy Hughes como um projeto final como estudante de design de produtos da Universidade de Sussex e vencedor do prêmio James Dyson deste ano, o composto é feito de tripas, peles e escamas de peixe. Como subproduto do trabalho de Hughes para reduzir as 50 milhões de toneladas de resíduos de peixe produzidos a cada ano no Reino Unido, ela encontrou uma maneira de transformá-lo em um novo material.

As peles e escamas dos peixes são fortes e flexíveis

Os resíduos causados pela pesca no Reino Unido são enormes, compostos por miudezas, sangue, crustáceos, exoesqueletos, peles e escamas de peixes. Através de sua pesquisa, Hughes descobriu que as peles e escamas dos peixes eram flexíveis e fortes. Isso a levou a localizar um aglutinante orgânico, escolhendo o ágar, para criar um material orgânico. Segundo informações, foram necessários mais de 100 experimentos para finalmente desenvolver o MarinaTex.

O material é flexível e translúcido, ideal para substituir o plástico por embalagens descartáveis. MarinaTex requer pouco em termos de energia para produzir com temperaturas abaixo de 100 graus necessários para produzir o material. Biodegrada em quatro a seis semanas. Uma grande vantagem: não registrar toxinas, o que significa que não é necessário que exista uma infraestrutura de gerenciamento de resíduos. Esse não é o caso do plástico. Dyson disse que o material é “forte, mais seguro e muito mais sustentável do que seu equivalente à base de petróleo”.

“Como o MarinaTex usa subprodutos da indústria da pesca, isso ajuda a fechar o ciclo de fluxo de resíduos existente para uma vida útil mais circular do produto”, disse o Dyson ao anunciar o MarinaTex como vencedor. “Segundo Lucy, um bacalhau no Atlântico pode gerar tanto lixo orgânico quanto necessário para produzir 1.400 sacolas do MarinaTex.

A estudante de 23 anos do Reino Unido ganhou 41.000 dólares com o James Dyson Award, que planeja usar para desenvolver o MarinaTex e começar a trabalhar na produção em massa.

“O plástico é um material incrível, mas confiamos demais nele como designers e engenheiros. Não faz sentido para mim que estamos usando plástico, um material incrivelmente durável, para produtos com ciclo de vida inferior a um dia”, disse Hughes no anúncio do James Dyson Award.

“Para mim, o MarinaTex representa um compromisso real com a inovação do uso do plástico e a incorporação de valores locais, circulares e sustentáveis no design do produto. Como engenheiros, não devemos nos limitar ao design para simplesmente funcionar, mas sim, forma, função e pegada”.

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