Os produtos plásticos de uso único estão sendo reformados graças ao MarinaTex, um composto comestível.

Desenvolvido por Lucy Hughes como um projeto final como estudante de design de produtos da Universidade de Sussex e vencedor do prêmio James Dyson deste ano, o composto é feito de tripas, peles e escamas de peixe. Como subproduto do trabalho de Hughes para reduzir as 50 milhões de toneladas de resíduos de peixe produzidos a cada ano no Reino Unido, ela encontrou uma maneira de transformá-lo em um novo material.

As peles e escamas dos peixes são fortes e flexíveis

Os resíduos causados pela pesca no Reino Unido são enormes, compostos por miudezas, sangue, crustáceos, exoesqueletos, peles e escamas de peixes. Através de sua pesquisa, Hughes descobriu que as peles e escamas dos peixes eram flexíveis e fortes. Isso a levou a localizar um aglutinante orgânico, escolhendo o ágar, para criar um material orgânico. Segundo informações, foram necessários mais de 100 experimentos para finalmente desenvolver o MarinaTex.

O material é flexível e translúcido, ideal para substituir o plástico por embalagens descartáveis. MarinaTex requer pouco em termos de energia para produzir com temperaturas abaixo de 100 graus necessários para produzir o material. Biodegrada em quatro a seis semanas. Uma grande vantagem: não registrar toxinas, o que significa que não é necessário que exista uma infraestrutura de gerenciamento de resíduos. Esse não é o caso do plástico. Dyson disse que o material é “forte, mais seguro e muito mais sustentável do que seu equivalente à base de petróleo”.

“Como o MarinaTex usa subprodutos da indústria da pesca, isso ajuda a fechar o ciclo de fluxo de resíduos existente para uma vida útil mais circular do produto”, disse o Dyson ao anunciar o MarinaTex como vencedor. “Segundo Lucy, um bacalhau no Atlântico pode gerar tanto lixo orgânico quanto necessário para produzir 1.400 sacolas do MarinaTex.

A estudante de 23 anos do Reino Unido ganhou 41.000 dólares com o James Dyson Award, que planeja usar para desenvolver o MarinaTex e começar a trabalhar na produção em massa.

“O plástico é um material incrível, mas confiamos demais nele como designers e engenheiros. Não faz sentido para mim que estamos usando plástico, um material incrivelmente durável, para produtos com ciclo de vida inferior a um dia”, disse Hughes no anúncio do James Dyson Award.

“Para mim, o MarinaTex representa um compromisso real com a inovação do uso do plástico e a incorporação de valores locais, circulares e sustentáveis no design do produto. Como engenheiros, não devemos nos limitar ao design para simplesmente funcionar, mas sim, forma, função e pegada”.

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