Atualmente, no cenário da pesquisa energética, a tecnologia de captura de carbono é vista como uma bela alternativa para o meio ambiente: imagine se existisse um composto químico capaz de retirar todo o tipo de gás causador do efeito estufa da atmosfera? Os cientistas do Departamento de Energia dos Estados Unidos conseguiram isso, ao identificar um novo material que não apenas captura CO², mas o converte em combustível. Genial, não é mesmo?

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O novo material foi chamado de tetrâmero de cobre e consiste em pequenos grupos de quatro átomos de cobre, unidos por uma camada fina de óxido de alumínio.

Os tetrâmeros de cobre se ligam ao CO² e ajudam a acelerar sua conversão em material metanol, que pode ser armazenado ou queimado em forma de combustível. O sistema, pra se ter uma ideia, poderia ser instalado dentro de uma chaminé, capturando os gases do efeito estufa antes mesmo que eles fossem liberados na atmosfera.

Nos dias atuais, o processo industrial usado para transformar dióxido de carbono em metanol usa um catalisador de cobre, óxido de zinco e óxido de alumínio.

Mas essa tecnologia não é muito eficiente, já que o número de átomos de carbono capturados pelo sistema é bem pouco. Mas o catalisador criado pelos cientistas do governo americano ainda está longe de estar pronto para ser usado em larga escala, ai entra os recursos financeiros!

Até agora, os cientistas conseguiram fabricar pequenas quantidades do material, cuja durabilidade em longo prazo ainda é incerta.

“Existe uma chance de que os tetrâmeros de cobre se decomponham quando colocados em um ambiente industrial. Por isso, garantir sua durabilidade é um passo crítico para o futuro da pesquisa”, afirma Larry Curtiss, pesquisador do Departamento de Energia americano que participou do estudo.

De acordo com Exame.com

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