À medida que a mudança climática se torna cada vez mais uma realidade, as pessoas naturalmente pensam mais em como isso as impactará diretamente.

Furacões mais fortes, derretimento das camadas de gelo e ondas de calor rapidamente se tornam a norma em todo o mundo, e as pessoas estão começando a procurar onde podem ter a melhor chance de enfrentar os piores efeitos das mudanças climáticas.

A má notícia é que nenhum lugar na Terra não será afetado pela mudança climática. Nosso clima é abrangente, então tudo passará por algum tipo de transformação em resposta a mudanças no clima; a única questão é como essas mudanças afetarão as formas de vida que vivem lá.

Alguns lugares certamente se sairão melhor do que outros, enquanto outros se tornarão totalmente inabitáveis rapidamente. Em 2100, será um planeta diferente, e é dessa maneira que provavelmente tentaremos nos adaptar.

Locais que provavelmente verão grandes êxodos populacionais devido a mudanças climáticas

O que a maioria das pessoas está mais preocupada é quais são os lugares que serão mais afetados negativamente. Em muitos casos, as pessoas simplesmente querem saber se precisam começar a fazer suas malas e sair enquanto ainda podem vender a casa que compraram ao longo do litoral, por exemplo, mesmo que sofram uma perda na venda. Eles não estão sozinhos.

Um dos perigos mais críticos da mudança climática é que à medida que o nível do mar sobe e o calor queima as terras aráveis e as transforma em desertos, evapora os reservatórios de água potável em muitas partes do mundo. Toda a preparação que estamos fazendo para permitir que nossa cidade enfrente a crise climática está condenada ao fracasso. Você pode segurar os mares em ascensão por um longo tempo, até o dia em que você não pode mais.

Mapa topográfico normal da Flórida à esquerda, à direita 10m acima do nível do mar Fonte: NASA / JPL / NGA

O clima da Terra pode ficar cada vez pior para nós; não precisa atingir um limite máximo de quão ruim será. O limite de 2 graus Celsius, que é o objetivo geral para limitar o aquecimento, é totalmente arbitrário. Não há razão para que não possamos ir a 4 graus ou 8 graus ou mais.

As projeções climáticas a 4 graus de aquecimento e os efeitos sobre nós são basicamente apocalípticos, mas podem e continuam piorando à medida que esquentam. E nossas emissões aumentaram nos últimos anos, e não o contrário. Construir barreiras para sobreviver a um mundo mais quente de 2 graus não significa nada se formos para 4 graus, e construir para 4 graus de aquecimento é inútil em um mundo mais quente de 5 ou 6 graus.

Nós, humanos, por outro lado, temos recursos limitados para revidar. Podemos alcançar um limite do que podemos gastar para defender nossas cidades de um aumento cada vez maior do nível do mar. Esses recursos não serão suficientes para impedir que alguns lugares tenham que ser abandonados inteiramente nos cenários mais prováveis. No final, as pessoas acabarão migrando ou fugindo, em vez de tentar viver nas áreas mais afetadas, e essas áreas abrigam algumas das partes mais populosas do nosso planeta.

Latitudes equatoriais

Como regra geral, as latitudes equatoriais que são habitáveis agora se tornarão cada vez menos. Haverá bolsões de espaço habitável que permanecem ou se desenvolverão na faixa equatorial, como em áreas montanhosas com temperaturas mais baixas ou em lugares onde a geografia local torna o clima habitável. Essas áreas ficarão cada vez mais isoladas de todos os outros à medida que mais pessoas da população mundial migrarem para longe do equador, portanto, mesmo que você pudesse ficar lá, talvez não queira.

Litorais

O maior problema do aumento do nível dos mares não é que, de alguma forma, seja um tipo especial de água particularmente perigosa. É que o custo para fortalecer nossas cidades costeiras contra o aumento do nível do mar é muito alto, mesmo para as nações mais ricas, e a maioria das cidades costeiras é construída com pelo menos uma parte importante delas abaixo das projeções do nível do mar para 2100.

Para salvar essas partes ou até mesmo a cidade inteira, barreiras e muros precisarão ser construídos para conter o mar, e estes não são baratos. Se os recursos se tornarem mais escassos no futuro, como é provável, então esses recursos terão que ser usados para construir áreas que permanecerão habitáveis. Isto é para acomodar o influxo de migrantes climáticos que se dirigem para esses novos centros de relativa estabilidade.

Ilhas

O que é verdade para as costas é especialmente verdadeiro para muitas ilhas ao redor do mundo. Não apenas o nível do mar aumentará significativamente a área total da ilha, se não a engolir completamente, mas as ilhas do Pacífico Sul e do Caribe também estão nas principais zonas de furacões.

À medida que a vida nessas ilhas se torna mais desafiadora devido ao aumento do nível do mar, os furacões serão mais fortes do que nunca na história da humanidade, danificando as partes da ilha que ainda não foram perdidas para os mares.

Regiões áridas

Uma das coisas notáveis sobre engenharia humana recentemente é a capacidade de levar água aos desertos do mundo e torná-los habitáveis. No sudoeste americano, por exemplo, a Represa Hoover conseguiu fornecer água para beber e irrigar culturas para vários estados dos EUA, como Arizona, Nevada, Novo México e Califórnia.

Devido às secas que se espera que aumentem em número, duração e severidade nessas áreas, esses sistemas de água não serão capazes de sustentar as populações que vivem lá, já que a temperatura em alguns lugares torna letal permanecer fora por qualquer extensão de tempo – durante meses do ano. Las Vegas pode ser divertido para uma fuga, mas ninguém será capaz de manter a água fluindo para essas áreas que têm necessidades de água excepcionalmente altas.

Florestas tropicais, florestas e outros biomas ‘Tinderbox’

Os incêndios florestais na Califórnia cresceram em intensidade nas últimas duas décadas, devido a um período prolongado de seca e aumento da temperatura que seca a grama e as florestas do estado. Uma centelha é suficiente para causar conflagrações maciças que são enormemente caras e cada vez mais difíceis de combater.

O que está acontecendo na Califórnia pode facilmente se tornar a norma em lugares como o noroeste do Pacífico ou o Brasil, pois as florestas tropicais são interrompidas por secas, perturbações do solo ou outros efeitos de mudanças climáticas que fazem com que as florestas comecem a secar e morrer.

Mesmo na Rússia, incêndios na Sibéria, que normalmente não ameaçam centros urbanos, queimaram 21 milhões de acres de floresta e estão se movendo perigosamente perto das principais cidades onde a fumaça está se tornando um grande risco à saúde dos moradores. Tais incêndios só aumentarão em frequência e intensidade com o calor, e os verões mais longos secarão mais florestas e bosques, criando a condição perfeita para uma conflagração.

Lugares com probabilidade de ver um enorme influxo populacional devido a mudanças climáticas

Se você está fugindo da mudança climática, você estará procurando por um lugar melhor do que o que você deixou. Algumas áreas do planeta permanecerão habitáveis, e algumas partes anteriormente inóspitas da Terra poderão até mesmo ser capazes de sustentar grandes populações pela primeira vez na história da humanidade.

Isso não significa que tudo vai se equilibrar, no entanto, e algumas dessas regiões recém-habitáveis podem rapidamente se tornar os lugares mais mortais da Terra.

Latitudes do norte

Como regra geral, as populações em massa vão mudar mais para as latitudes do norte. A temperatura nessas regiões aumentará – e provavelmente subirá mais rapidamente do que no equador -, mas a temperatura absoluta ainda será muito mais alta nas latitudes equatoriais, que esperam um aumento significativo nas mortes por excesso de calor.

Considerando que as latitudes do norte já abrigam nações mais ricas que enfrentaram uma crise migratória muito menor do que a grande migração climática que veremos nos próximos 75 anos, é provável que este apresente o desafio político mais imediato que surgirá a partir de o impacto das mudanças climáticas.

Interiores continentais

É praticamente desnecessário dizer que o interior de um país provavelmente sofrerá um grande afluxo de migrantes costeiros pelo restante do século. Mais longe da costa, os efeitos dos furacões e do aumento do nível do mar ficam menos graves à medida que você se move para o interior. Porém, como os interiores costumam ser menos desenvolvidos do que as cidades portuárias relativamente mais ricas e mais povoadas ao longo da costa, é provável que a infraestrutura mais para o interior seja muito menos desenvolvida para as populações que elas precisarão sustentar.

Facilitar essa migração populacional para o interior exigirá grandes investimentos por parte dos governos nacionais, que estarão mais inclinados a abandonar as cidades costeiras como resultado. O dinheiro seguirá inevitavelmente as pessoas e, como não será difícil vender a ideia de que as costas provavelmente se perderão, a infraestrutura necessária para sustentar as costas provavelmente não será construída, causando a perda de comunidades costeiras uma profecia auto-realizável.

Regiões montanhosas em grandes altitudes

Quando o nível do mar subir, os humanos buscarão terreno mais alto, e você não ficará muito mais alto que as montanhas. Porém, é provável que montanhas baixas e com altos níveis de árvores não sejam um refúgio, pois essas regiões podem não ser suscetíveis a inundações, mas serão suscetíveis a incêndios.

Como a Califórnia está se provando cada vez mais a cada ano, é cada vez mais impossível viver em uma região com alta probabilidade de incêndios florestais, e o custo de construir propriedades em áreas que correm o risco de serem destruídos em uma temporada anual de incêndios não é o tipo de lugar em que provavelmente gastaremos recursos limitados.

Regiões montanhosas de alta altitude, como as Montanhas Rochosas na América do Norte ou os Alpes na Europa, verão mais pessoas se mudarem permanentemente para essas áreas. Porém, os recursos hídricos serão um desafio, pois grande parte da água potável necessária para essas regiões provém do derretimento da neve e do escoamento de geleiras, que serão cada vez mais incapazes de reabastecer reservatórios todos os anos.

Regiões dos lagos

Quando as geleiras e as camadas de gelo derreterem, muitas fontes de água em todo o mundo, principalmente rios, secarão em graus variados e ameaçarão a água potável da qual bilhões de pessoas dependem. Os lagos que não são alimentados pelo derretimento das geleiras se tornarão uma importante fonte, se não a única, de água potável na região.

Lugares como a região dos Grandes Lagos nos EUA e Canadá provavelmente verão o maior influxo de migração climática, já que a única certeza disso é que as pessoas e toda a vida se mudam para onde a água está.

O curinga: terras recém-descongeladas no Ártico e na Antártica

Essa é uma questão complicada, já que é em algum lugar que provavelmente nos mudaremos e é em um lugar que devemos ficar longe a todo custo.

Por mais que as pessoas tenham dado risadas ou expressado indignação com a recente fala do presidente dos EUA, Donald Trump, da idéia de os EUA comprarem a Groenlândia da Dinamarca -, existe uma razão pela qual a Groenlândia ocupa um lugar especial na discussão sobre mudanças climáticas.

Enquanto abriga a maior camada de gelo da Terra, cujo derretimento completo será o maior desencadeador das mudanças climáticas no planeta, a Groenlândia também será um desses trechos onde o desaparecimento do gelo polar, geleiras ou lençóis de gelo criarão novas áreas habitáveis ​​para os seres humanos viverem – pelo menos em teoria. E como as terras em outras partes do mundo se tornam inabitáveis, a pressão para se mudar para terras recém-habitadas será enorme.

Há também evidências de que enterrados sob todo esse gelo há um enorme estoque de recursos naturais intocáveis, como petróleo, ouro e minerais de terras raras, algo que provavelmente será um ponto de discórdia entre nações cujas fronteiras se estendem até o ártico. A Rússia e os Estados Unidos já começaram a se posicionar para o controle dos recursos do Ártico derretido, para o horror de países como a Islândia, a Noruega e pelo menos algumas partes do Canadá.

Além de lutar e matar sobre os depósitos minerais de terras raras no círculo ártico, enquanto o mundo é violentamente reconfigurado pela mudança climática, há razões muito mais importantes para que não possamos chegar a nenhum lugar perto dessa terra recém-gelada em lugares como a Groenlândia ou o descongelar tundras do Canadá, Alasca e Sibéria.

Grande parte desse gelo é anterior ou simplesmente sobrepõe-se ao surgimento de humanos neste planeta, e bactérias, vírus e outros organismos antecedem esse gelo, trancados no solo abaixo. Enquanto a camada de gelo e o permafrost estavam lá, eles não representavam ameaça à vida humana, porque simplesmente nunca a encontramos.

Após o degelo, os cientistas estão muito preocupados com os patógenos que entram em contato com os seres humanos. O que acontece quando os seres humanos encontram doenças que não temos exposição prévia? Você adivinhou, pragas – os tipos que os humanos não tiveram que lidar desde o advento da medicina moderna, mas são o tipo de coisa que traumatizou completamente a civilização humana desde que começamos a nos estabelecer nas cidades.

Embora essas doenças nunca tenham visto a medicina moderna, também provavelmente serão mortas pelo antibiótico mais ineficaz que temos, que não permanecerá o mesmo para sempre, e isso pressupõe que mantemos nossos sistemas médicos intactos e funcionando durante esse período, que não é garantido.

Esses patógenos também estarão emergindo nas mesmas áreas, provavelmente com um número maior de centros de população humana, oferecendo ampla oportunidade para iniciar um surto. Então, mesmo que você pense, como parecem algumas das ricas elites do mundo, que correr para o norte na tundra em aquecimento vai isolá-lo dos piores efeitos da mudança climática e da agitação que virá com ela, você deveria reconsiderar. Suas chances podem ser ainda piores lá, e migrando para a antiga tundra, você pode acabar dando a esses patógenos uma maneira de se espalhar para o resto de nós mais ao sul.

O objetivo de tudo isso é enfatizar o ponto essencial que é perdido em muitas pessoas: você não pode fugir das mudanças climáticas.

Onde quer que você vá, ela terá chegado lá antes de você, e quaisquer problemas que você tenha pensado que escapou, a mudança climática tem muito mais para mantê-lo preocupado.

Enquanto algumas partes do planeta serão prejudicadas mais pela mudança climática do que outras, mesmo aquelas que saem mais facilmente em termos de impacto direto, as melhores partes do nosso futuro planeta após a mudança climática serão piores – e provavelmente muito piores – do que você vai encontrar na Terra hoje.

Todos estarão ameaçados pela crise climática, e é por isso que a única solução real para esse problema é agir agora para reduzir drasticamente as nossas emissões de carbono, para evitar o pior que as mudanças climáticas nos reservam. Seja o que for que nos custa hoje, empalidece em comparação com o que custará no futuro, quando estamos perdendo cidades inteiras para o mar.

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