Esta foto tirada na sexta-feira, 19 de junho de 2020 e fornecida pelo Serviço de Mudança Climática do ECMWF Copernicus mostra a temperatura da superfície da terra na região da Sibéria na Rússia. Uma temperatura recorde de 38 graus Celsius foi registrada na cidade ártica de Verkhoyansk no sábado, 20 de junho, em uma onda de calor prolongada que assustou cientistas de todo o mundo. (Serviço de Mudança Climática do ECMWF Copernicus via AP)

O Ártico está febril e em chamas – pelo menos partes dele. E isso preocupa os cientistas de todo o mundo.

O termômetro atingiu um recorde provável de 38 graus Celsius na cidade russa de Verkhoyansk, no Ártico, no sábado, uma temperatura que seria uma febre para uma pessoa – mas essa é a Sibéria, conhecida por estar congelada. O derramamento catastrófico de óleo de um tanque de armazenamento desmoronado no mês passado, perto da cidade ártica de Norilsk, foi parcialmente atribuído ao derretimento do permafrost. Em 2011, parte de um edifício residencial em Yakutsk, a maior cidade da República de Sakha, entrou em colapso devido ao degelo e à subsidência do solo.

Em agosto passado, mais de 4 milhões de hectares de florestas na Sibéria estavam em chamas, segundo o Greenpeace. Este ano, os incêndios já começaram muito antes do início de julho, disse Vladimir Chuprov, diretor do departamento de projetos do Greenpeace na Rússia.

O clima quente persistentemente, especialmente se combinado com incêndios florestais, faz com que o permafrost derreta mais rapidamente, o que exacerba o aquecimento global ao liberar grandes quantidades de metano, um potente gás de efeito estufa 28 vezes mais forte que o dióxido de carbono, disse Katey Walter Anthony, da Universidade do Alasca.

“O metano que sai dos locais de degelo do permafrost entra na atmosfera e circula pelo mundo”, disse ela. “O metano que se origina no Ártico não permanece no Ártico. Tem ramificações globais.”

E o que acontece no Ártico pode até deformar o clima nos Estados Unidos e na Europa.

No verão, o aquecimento incomum diminui a diferença de temperatura e pressão entre o Ártico e as latitudes mais baixas, onde mais pessoas vivem, disse Judah Cohen, especialista em clima de inverno da Atmospheric Environmental Research, empresa comercial nos arredores de Boston.

Isso parece enfraquecer e às vezes até paralisar a corrente de jato, o que significa que sistemas climáticos como aqueles que trazem calor ou chuva extremos podem ficar estacionados em locais por dias a fio, disse Cohen.

De acordo com meteorologistas da agência meteorológica russa Rosgidromet, uma combinação de fatores – como um sistema de alta pressão com céu claro e sol forte, horas diurnas extremamente longas e noites quentes curtas – contribuiu para o aumento da temperatura na Sibéria.

“A superfície do solo esquenta intensamente. As noites são muito quentes, o ar não tem tempo para esfriar e continua a esquentar por vários dias”, disse Marina Makarova, meteorologista-chefe da Rosgidromet.

Makarova acrescentou que a temperatura em Verkhoyansk permanece incomumente alta de sexta a segunda-feira.

Os cientistas concordam que o aumento é indicativo de uma tendência muito maior ao aquecimento global.

“O ponto principal é que o clima está mudando e as temperaturas globais estão esquentando”, disse Freja Vamborg, cientista sênior do Serviço de Mudança Climática do Copernicus no Reino Unido. “Estaremos quebrando recordes cada vez mais frequentes.”

“O que está claro é que o aquecimento do Ártico adiciona combustível ao aquecimento de todo o planeta”, disse Waleed Abdalati, um ex-cientista chefe da NASA que agora está na Universidade do Colorado.

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