Crédito: Pixabay / CC0 Dominio Público

A mudança climática futura causará uma mudança regionalmente desigual do cinturão de chuva tropical – uma faixa estreita de forte precipitação perto do equador – de acordo com pesquisadores da Universidade da Califórnia, Irvine e outras instituições. Este desenvolvimento pode ameaçar a segurança alimentar de bilhões de pessoas.

Em um estudo publicado na Nature Climate Change, a equipe interdisciplinar de engenheiros ambientais, cientistas do sistema terrestre e especialistas em ciência de dados enfatizou que nem todas as partes dos trópicos serão afetadas igualmente. Por exemplo, o cinturão de chuva se moverá para o norte em partes do hemisfério oriental, mas se moverá para o sul em áreas do hemisfério ocidental.

De acordo com o estudo, uma mudança para o norte do cinturão de chuva tropical sobre o leste da África e o Oceano Índico resultará em aumentos futuros do estresse da seca no sudeste da África e Madagascar, além da intensificação das inundações no sul da Índia. Um deslocamento para o sul do cinturão de chuva sobre o oceano Pacífico oriental e o oceano Atlântico causará maior estresse por seca na América Central.

“Nosso trabalho mostra que as mudanças climáticas farão com que a posição do cinturão de chuva tropical da Terra se mova em direções opostas em dois setores longitudinais que cobrem quase dois terços do globo, um processo que terá efeitos em cascata sobre a disponibilidade de água e produção de alimentos em todo o mundo”, disse o autor Antonios Mamalakis, que recentemente recebeu um Ph.D. em engenharia civil e ambiental na Escola de Engenharia Henry Samueli da UCI e atualmente é pós-doutorando no Departamento de Ciências Atmosféricas da Colorado State University.

A equipe fez a avaliação examinando simulações de computador de 27 modelos climáticos de última geração e medindo a resposta do cinturão de chuva tropical a um cenário futuro no qual as emissões de gases de efeito estufa continuem aumentando até o final do século atual.

Mamalakis disse que a mudança radical detectada em seu trabalho foi disfarçada em estudos de modelagem anteriores que forneceram uma média global da influência das mudanças climáticas no cinturão de chuva tropical. Somente isolando a resposta nas zonas do hemisfério oriental e ocidental sua equipe foi capaz de destacar as alterações drásticas que ocorrerão nas décadas futuras.

O co-autor James Randerson, presidente da UCI Ralph J. & Carol M. Cicerone em Ciência do Sistema Terrestre, explicou que a mudança climática faz com que a atmosfera aqueça em diferentes quantidades na Ásia e no Oceano Atlântico Norte.

“Na Ásia, as reduções projetadas nas emissões de aerossol, o derretimento das geleiras no Himalaia e a perda da cobertura de neve nas áreas do norte provocadas pela mudança climática farão com que a atmosfera aqueça mais rápido do que em outras regiões”, disse ele. “Sabemos que o cinturão de chuva muda em direção a esse aquecimento e que seu movimento para o norte no hemisfério oriental é consistente com os impactos esperados da mudança climática.”

Ele acrescentou que o enfraquecimento da corrente do Golfo e da formação de águas profundas no Atlântico Norte provavelmente terá o efeito oposto, causando uma mudança para o sul no cinturão de chuva tropical no hemisfério ocidental.

“A complexidade do sistema da Terra é assustadora, com dependências e loops de feedback em muitos processos e escalas”, disse o autor correspondente Efi Foufoula-Georgiou, Professor Emérito de Engenharia Civil e Ambiental da UCI e Cátedra Henry Samueli em Engenharia. “Este estudo combina a abordagem de engenharia do pensamento do sistema com análise de dados e ciência do clima para revelar manifestações sutis e anteriormente não reconhecidas do aquecimento global na dinâmica regional de precipitação e extremos.”

Foufoula-Georgiou disse que um próximo passo é traduzir essas mudanças em impactos no solo, em termos de inundações, secas, infraestrutura e mudanças no ecossistema para orientar a adaptação, política e gestão.

Achou útil essa informação? Compartilhe com seus amigos! 🙂

Deixe-nos a sua opinião aqui nos comentários.