Todos estamos cientes do fato de que as mudanças climáticas e o aquecimento global são questões altamente. Mas novas evidências mostram que atividades semelhantes aconteceram muito antes da existência dos seres humanos.

O estudo é liderado pela Northwestern University e os pesquisadores investigaram o estado da Terra durante os tempos em que os dinossauros desapareceram por causa de um asteróide. Eles descobriram que a condição da Terra já era instável devido ao aumento de carbono nos oceanos.

Este estudo é o primeiro a medir a composição isotópica de cálcio de conchas fossilizadas de moluscos e caracóis. Os pesquisadores descobriram que a química da concha mudou devido a um aumento de carbono nos oceanos.

Esse aumento de carbono foi provavelmente causado por erupções de longo prazo do Deccan Traps, que é uma das maiores características vulcânicas da Terra. Antes do impacto do asteróide, o Deccan Traps expeliu uma enorme quantidade de dióxido de carbono na atmosfera.

O primeiro autor do estudo, Benjamin Linzmeier, disse: “Nossos dados sugerem que o ambiente estava mudando antes do impacto do asteróide. Essas mudanças parecem se correlacionar com a erupção das armadilhas Deccan”.

Andrew D. Jacobson, autor sênior do artigo, disse: “A Terra estava claramente sob estresse antes do grande evento de extinção em massa. O impacto do asteróide coincide com a instabilidade pré-existente do ciclo do carbono. Mas isso não significa que temos respostas para isso. O que realmente causou a extinção”.

Linzmeier também disse: “As conchas crescem rapidamente e mudam com a química da água. Como elas vivem por um período tão curto de tempo, cada concha é um instantâneo curto e preservado da química do oceano”.

Pesquisadores examinaram conchas coletadas da Formação Lopez de Bertodano, uma área rica em fósseis na Ilha Seymour, na Antártica; eles analisaram as composições de isótopos de cálcio das conchas no laboratório de Jacobson em Northwestern.

Linzmeier disse: “Esperávamos ver algumas mudanças na composição das conchas, mas ficamos surpresos com a rapidez com que as mudanças ocorreram. Também ficamos surpresos por não ver mais mudanças associadas ao próprio horizonte de extinção”.

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