O avião movido a energia solar, Solar Impulse II, marca história por ser o primeiro a completar uma volta completa no nosso planeta Terra.

A jornada começou com uma visão em 2004 para escrever o próximo capítulo na história da aviação e fazer a uma realidade aparentemente impossível. Bertrand Piccard e André Borschberg sonhavam com a ideia de voar ao redor do mundo usando apenas o poder da energia solar.

“A nossa ambição para o Solar Impulse é para os mundos de pesquisa e inovação para fazer uma contribuição para a causa das energias renováveis. Queremos demonstrar a importância de tecnologias limpas para o desenvolvimento sustentável; e colocar sonhos e emoções de volta ao coração da aventura científica.” Diz Piccard.

Depois de muitos anos de dedicação, que raramente passou longe da frustração, a equipe de engenharia da versão finalizada do Solar Impulse II. A viagem começou em Abu Dhabi, onde recentemente fez seu retorno. Ao longo do caminho, a equipe conseguiu feitos incríveis, como voar durante quatro dias seguidos para o Japão, estabelecendo um recorde no processo de o mais longo voo movido a energia solar. A equipe persistiu no meio de uma viagem de 40,000 km que os levou ao redor do mundo.

Embora a realização marca um final feliz para uma longa viagem, ele nunca esteve longe de um fracasso. A equipe veio através de muitas questões críticas que exigiam grande habilidade e determinação para persistir na viagem. Um dos maiores problemas foi a tentar ultrapassar os -10°C de temperaturas geladas durante o vôo sobre o Atlântico. Piccard, fez a viagem do Atlântico para o Havaí e ainda teve que lutar contra a hipotermia todo o caminho. Componentes críticos tiveram que ser deixados de fora para economizar peso e energia. Infelizmente, o aquecedor era um deles.

Mas o vôo quase não ocorreu após o primeiro dia do Japão devido a problemas de superaquecimento de bateria. Apenas um dia depois de deixar o Japão, as baterias começaram a atingir temperaturas operacionais críticas. Os engenheiros de suporte em casa discutiam se deveria ou não continuar o vôo, porque se as baterias haviam superaquecido muito, elas poderiam potencialmente se tornar uma fatalidade. Em última análise, a decisão final foi deixada para Piccard, e ele decidiu persistir até o fim.

Depois de meses de reparos e atrasos, o Solar Impulse II finalmente alcançou o impossível. Enquanto a equipe deixou uma marca na história, a sua verdadeira missão é definir um novo começo para usar energias renováveis já disponíveis para ajudar o planeta.

A primeira equipe teve que projetar uma aeronave que permitisse levar dois pilotos ao redor do mundo. O design estranho foi dito ser impossível, no entanto, no final, os engenheiros concluiram com êxito um design funcional. Com a envergadura de um Jumbo 747, o peso de um carro de família, alimentado pela energia equivalente ao produzido por uma motocicleta, o avião é uma maravilha da engenharia e também o maior avião do mundo para o seu peso.

“Para construir um avião do tamanho de um 747 com o peso de um carro, algo que foi considerado impossível pela indústria da aviação, tivemos que desenvolver a mentalidade certa, a fim de empurrar os limites das tecnologias. Com parceiros que acreditaram na mesma visão que desenvolvemos soluções para tornar os nossos aviões muito eficientes energicamente. Todas estas tecnologias podem ser usadas hoje em outras aplicações para tornar o nosso mundo mais eficientes em termos energéticos também.” Diz André Borscherg.

A equipe não vai parar por ai. Atualmente eles estão envolvidos no desenvolvimento de outra aeronave solar, incluindo um drone movido a energia solar. O futuro do transporte está sendo revolucionado, com os preços dos combustíveis em ascensão, e diversos danos ambientais, a hora não poderia ser melhor.

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