The Fugaku supercomputer. (The RIKEN Institute)

A lista dos 500 supercomputadores mais rápidos do mundo acabou de ser atualizada novamente, e há um novo número um: o supercomputador Fugaku, construído pelo Instituto RIKEN e pela empresa de tecnologia Fujitsu no Japão.

O supercomputador Summit da IBM foi amplamente colocado em segundo lugar, porque Fugaku pode processar 415,5 quadrilhões de cálculos por segundo (também conhecidos como 415 petaflops), que é 2,8 vezes o recorde alcançado anteriormente pela Summit.

Em algumas tarefas específicas, a máquina pode atingir o pico em mais de 1.000 petaflops ou 1 exaflop. Em comparação, o Xbox de última geração que chega no final deste ano oferece 12 teraflops – ou cerca de um centésimo de um petaflop – em poder de processamento gráfico.

Embora você possa ter um único processador dual-core ou quad-core em seu laptop, o Fugaku usa um chip personalizado de 48 núcleos da Fujitsu e comporta 158.976 deles. Um supercomputador precisa de uma quantidade séria de poder computacional para vencer o restante dos Top 500, mas Fugaku – mais de seis anos e US$ 1,2 bilhão em produção – conseguiu.

O enorme computador não estará totalmente operacional até o próximo ano, mas seu poder de processamento formidável já está sendo usado de bom uso, já que está em funcionamento na RIKEN em Kobe, Japão. O recém-coroado supercomputador mais rápido está trabalhando em maneiras de combater o coronavírus e já forneceu algumas análises inteligentes de como as gotículas infecciosas podem se espalhar no ar.

Isso é um lembrete de que esses sistemas grandes e dimensionados para salas fazem mais do que apenas estabelecer recordes – eles lidam com todos os tipos de cálculos difíceis, envolvendo um grande número de variáveis, desde previsões climáticas até modelagem de compostos químicos em nível molecular.

Além de ser a primeira vez desde que o Japão lidera a lista desde 2011, Fugaku também é o primeiro supercomputador construído na arquitetura ARM a reivindicar o primeiro lugar. Os processadores ARM são mais simples e mais eficientes em termos de energia do que outros tipos, e é por isso que costumam ser usados ​​em dispositivos móveis onde o consumo de calor e energia precisa ser minimizado.

Isso não significa necessariamente que os chips ARM sejam menos poderosos – depende muito de como eles são usados ​​pelo software e dos outros componentes instalados ao lado deles. Você deve ter ouvido nos últimos dias que a Apple está mudando seus laptops para processadores ARM em vez de processadores Intel nos próximos dois anos.

É a 55ª vez que a lista de supercomputadores TOP500 é publicada; sai duas vezes por ano para acompanhar a evolução do poder de processamento do computador. Esta edição da lista apresenta máquinas bombeando um total de 2,23 exaflops de energia, o que é superior a 1,65 exaflops há seis meses.

Porém, não espere que o novo registro permaneça por muito tempo: os supercomputadores capazes de calcular em média mais do que um exaflop de energia estão no pipeline e devem estar em funcionamento quando o TOP500 for avaliado novamente.

A lista é compilada por Erich Strohmaier e Horst Simon, do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley; Jack Dongarra, da Universidade do Tennessee, Knoxville; e Martin Meuer, do ISC Group, Alemanha.

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