Uma equipe de cientistas da Faculdade de Medicina Baylor, em Houston, desenvolveu um implante cerebral que permite que pessoas com deficiência visual “vejam” a forma das letras.

Conforme detalhado em um novo artigo publicado na revista Cell, o dispositivo funciona pulando os olhos e transmitindo informações visuais de uma câmera diretamente para os eletrodos implantados no cérebro.

É um passo em direção a uma “prótese visual” que permitiria que os cegos recuperassem completamente a visão – embora esse dispositivo provavelmente ainda demore muitos anos.

No entanto, o que os pesquisadores criaram é notável: os participantes foram capazes de “ver” os contornos das formas, graças a sequências complexas de pulsos elétricos enviados ao cérebro.

“Quando usamos a estimulação elétrica para rastrear dinamicamente as letras diretamente no cérebro dos pacientes, eles foram capazes de ‘ver’ as formas pretendidas e puderam identificar corretamente letras diferentes”, disse o autor sênior Daniel Yoshor, da Faculdade de Medicina Baylor, em Houston. declaração.

“Eles descreveram ver pontos brilhantes ou linhas formando as letras, como escrever no céu”.

O novo dispositivo difere dos auxílios visuais anteriores que tratavam cada eletrodo como um pixel.

“Em vez de tentar construir formas a partir de vários pontos de luz, traçamos contornos”, disse o primeiro autor Michael Beauchamp, professor do Baylor College of Medicine em Houston, em comunicado.

“Nossa inspiração para isso foi a ideia de traçar uma carta na palma da mão de alguém”, acrescentou Beauchamp.

Esse dispositivo pode ter um grande impacto na vida dos cegos e deficientes visuais.

“A capacidade de detectar a forma de um membro da família ou permitir uma navegação mais independente seria um avanço maravilhoso para muitos pacientes cegos”, disse Yoshor à Live Science.

Mas o desenvolvimento do dispositivo ainda está em seus estágios iniciais, pois o cérebro é um órgão extremamente complexo.

“O córtex visual primário, onde os eletrodos foram implantados, contém meio bilhão de neurônios”, disse Beauchamp no comunicado. “Neste estudo, estimulamos apenas uma pequena fração desses neurônios com um punhado de eletrodos”.

Portanto, “um próximo passo importante será trabalhar com os neuroengenheiros para desenvolver conjuntos de eletrodos com milhares de eletrodos, permitindo estimular com mais precisão”, acrescentou.

“Juntamente com o novo hardware, algoritmos aprimorados de estimulação ajudarão a realizar o sonho de fornecer informações visuais úteis a pessoas cegas”. Conclui.

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