A NOAA e a Saildrone Inc. estão pilotando cinco velas especialmente projetadas no Oceano Atlântico para coletar dados 24 horas por dia para ajudar a entender os processos físicos dos furacões. Crédito: Saildrone

Pela primeira vez no mundo, cientistas norte-americanos pilotaram um drone oceânico equipado com uma câmera que se parece com uma prancha de surfe robótica em um furacão de categoria 4 que atravessa o Oceano Atlântico.

Imagens divulgadas pela Administração Oceânica e Atmosférica Nacional mostraram a pequena embarcação lutando contra ondas de 15 metros de altura e ventos de mais de 190 km/h dentro do furacão Sam.

O veículo autônomo é denominado “Saildrone” e foi desenvolvido por uma empresa com o mesmo nome.

Alimentado pelo vento e com sete metros de comprimento, ele carrega uma “asa de furacão” especialmente projetada para resistir a condições adversas enquanto coleta dados para ajudar os cientistas a aprender mais sobre uma das forças mais destrutivas da Terra.

O site do Saildrone indica que ele pode registrar medições como velocidade e direção do vento, pressão barométrica, temperatura, salinidade, umidade e muito mais.

“Esperamos melhorar os modelos de previsão que prevêem a rápida intensificação dos furacões”, disse o cientista da NOAA Greg Foltz em um comunicado.

“A rápida intensificação, quando os ventos do furacão aumentam em questão de horas, é uma séria ameaça para as comunidades costeiras”, e os dados coletados de sistemas desenroscados ajudarão a melhorar os modelos, acrescentou.

Cientistas alertam que as mudanças climáticas estão aquecendo os oceanos e tornando os furacões mais poderosos, representando um risco cada vez maior para as comunidades costeiras.

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