Imagine um paciente controlando o movimento de sua prótese apenas pensando nos comandos. Isso pode soar como ficção científica, logo se tornará realidade graças ao projeto DeTOP financiado pela Europa.

Um consórcio de engenheiros, neurocientistas e pessoal clínico fez um grande progresso no desenvolvimento da tecnologia necessária para desfrutar de próteses mais naturais e funcionais.

A equipe usa um gateway homem-máquina osteo-integrado (OHMG) capaz de criar uma conexão física entre uma pessoa e uma prótese robótica. Um paciente sueco foi o primeiro receptor de implante de titânio com o sistema OHMG.

Este sistema é instalado diretamente no osso do braço do receptor e, a partir daí, os eletrodos conectados aos nervos e músculos extraem sinais para controlar uma mão robótica e proporcionar sensações táteis. De acordo com uma notícia publicada no News Medical, o paciente começará a usar uma prótese de treinamento durante os próximos meses antes de a nova mão artificial desenvolvida pelos parceiros DeTOP ser colocada. Isso ajudará a equipe a avaliar o sistema completo, incluindo a interface implantada, a eletrônica e as funções da mão e do pulso. Durante esses testes, a coordenação motora e a força de preensão também serão avaliadas.

Controle natural

Na mesma notícia, o coordenador do projeto, Christian Cipriani, da Escola de Ensino Superior e Aperfeiçoamento da Universidade de Sant’Anna, afirma: “O implante nos oferece uma oportunidade única de estudar como o cérebro se comunica com a nova mão. O controle deve ser muito natural. Por exemplo, o paciente deve ser capaz de pensar em mover o índice e ele deve responder movendo ”. A fim de verificar se o sistema é flexível o suficiente para se adaptar a uma ampla variedade de necessidades, espera-se que mais pacientes com diferentes tipos de amputações sejam submetidos a uma intervenção com implantes OHMG. “Também continuamos trabalhando para desenvolver circuitos integrados capazes de coletar sinais biológicos dos usuários”.

O objetivo do projeto DeTOP (Prótese Transradial Dexterosa Osseointegrada com controle neural e feedback sensorial) é “desenvolver a próxima geração de próteses transradiais por meio da aplicação de tecnologias robóticas, de sensor e de interconexão de longo prazo”, como afirma o CORDIS. . Próteses transradiais são dispositivos utilizados por amputados abaixo do cotovelo. O projeto em andamento demonstrou que as interfaces neuromusculares desenvolvidas há décadas também podem melhorar significativamente o controle e a funcionalidade da prótese, caso sejam clinicamente viáveis ​​por meio de um implante OHMG estável a longo prazo.

Os resultados do projeto terão implicações em várias áreas, incluindo a indústria biomédica, a neurociência, a terapia ocupacional das extremidades superiores e a eletrônica de consumo. Eles também terão um impacto nas cirurgias de pacientes que sofrem amputação de membros ou que sofrem limitações motoras incapacitantes devido a outras doenças neurológicas, como traumatismos cerebrais, cerebrais ou medulares, ou lesões do plexo braquial ou do plexo lombossacral e dos nervos periféricos. O projeto DeTOP termina em 2020.

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