O abastecimento de água do nosso planeta é um recurso incrivelmente valioso que precisamos proteger, e novos números preocupantes mostram que entre 30-50% dele está sendo roubado – o que significa que a água não é paga nem contada.

Esse roubo ocorre quando pessoas e empresas obtêm água ilegalmente – geralmente para fins agrícolas. Isso pode significar obter água tratada que deveria ser paga gratuitamente ou obter água de formas que vão contra as diretrizes ambientais.

O problema em si não é novo, mas a maioria de nós não tem ideia de que está acontecendo. Este relatório examina o problema pouco pesquisado e oferece algumas idéias para corrigir o problema sistêmico.

A conclusão? Enquanto indivíduos e empresas estão roubando, o estudo recém-publicado aponta o dedo para as estruturas políticas, legais e institucionais que não estão devidamente configuradas para proteger a preciosa água da qual todos nós dependemos.

As raízes do furto de água não estão sendo tratadas corretamente, dizem os pesquisadores, o valor da água não está sendo avaliado e as ações ilegais não estão sendo devidamente punidas – tudo isso significa que uma grande quantidade de água é perdida com o roubo a cada ano.

“A contínua escassez de água ocorre em todos os continentes, cada vez mais agravada pela mudança climática”, escrevem os pesquisadores em seu artigo publicado.

“Ao abordar os prováveis ​​fatores de roubo em uma escala individual, podemos evitar danos irreversíveis a todos os usuários de água.”

Há algum debate sobre o que pode ser considerado roubo de água – ou mesmo se existe, já que a água é um recurso natural ao qual todos temos acesso. Mas a equipe analisou três estudos de caso separados envolvendo o uso impróprio de água: cultivo de maconha na Califórnia, morangos na Espanha e algodão na Austrália.

Embora esses casos variassem amplamente em tudo, desde normas sociais até regulamentações locais, eles destacaram alguns temas comuns.

Todas as três atividades são intensivas em água e todos os três estudos de caso mostram os efeitos das demandas do mercado sobre o roubo de água – roubar água é simplesmente muito lucrativo, na maioria das vezes, e certamente mais lucrativo do que seguir as regulamentações ambientais (no estudo de caso espanhol, regulamentos em vigor para proteger um local de aves migratórias).

A incerteza sobre o abastecimento de água, causada tanto por ações humanas quanto por variações naturais nas chuvas, também é uma das principais causas do roubo de água, sugere o estudo.

A falta de um verdadeiro policiamento também é um fator – se não houver chance de serem pegos, as pessoas vão roubar água mesmo quando não precisam dela.

Por outro lado, o monitoramento eficaz e uma suposição generalizada de alta conformidade em uma sociedade (onde todos acreditam que todos estão sendo honestos) ajudam a reduzir o roubo de água, apontam os autores do estudo – além de ter um suprimento de água abundante no primeiro lugar, é claro.

Uma das grandes mudanças que podemos fazer, de acordo com a pesquisa, é garantir que as penalidades por roubo de água sejam significativas e aplicadas de maneira adequada – especialmente em áreas remotas e rurais.

Expor publicamente o furto também pode ajudar em algumas situações. Esse reequilíbrio financeiro e social torna o roubo de água menos econômico e menos aceito nas comunidades, sugere o novo relatório.

Detectar o roubo de água deve ficar mais fácil à medida que sistemas de monitoramento e sensores mais avançados são desenvolvidos, mas por enquanto um esforço coordenado de governos, reguladores e comunidades é necessário para pôr fim ao escândalo de roubo de metade da água do mundo, dizem os pesquisadores.

“Consistente com pesquisas anteriores, os estudos de caso apoiam claramente a importância da fiscalização com bons recursos (financeiros e humanos) e monitoramento de conformidade, especialmente nas partes mais remotas dos sistemas de entrega, para aumentar a probabilidade de detecção e processo como um importante impulsionador da redução de roubos,” concluem os autores do estudo.

A pesquisa foi publicada na Nature Sustainability.

Achou útil essa informação? Compartilhe com seus amigos! 🙂

Deixe-nos a sua opinião aqui nos comentários.