Bill Gates está investindo em um banheiro que não precisa de água

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Quatro anos após a Fundação Bill e Melinda Gates ter concedido US $ 710.000 para o desenvolvimento de um banheiro revolucionário sem água, a tecnologia recebeu um segundo impulso financeiro.

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O Nano Membrane WC, como os desenvolvedores da Cranfield University chamam, agora tem uma subvenção adicional que é “substancialmente mais” do que todos os fundos anteriores, de acordo com um porta-voz de Cranfield, que se recusou a fornecer o montante exato. Os pesquisadores vão usar o dinheiro para continuar a desenvolver o protótipo do laboratório e começar ensaios de campo na África.

Imagem: Cranfield University
Imagem: Cranfield University

Sua missão é importante: estimativas sugerem que mais de 2,4 bilhões de pessoas em todo o mundo ainda vivem em condições insalubres. Sem acesso a água corrente limpa, estas comunidades em risco enfrentam doenças relacionadas ao saneamento que ameaçam a vida.

Alison Parker, professora de água e saneamento internacional no Cranfield Water Science Institute, diz que o novo design da sua equipe está destinado a atender as áreas urbanas pobres, pois elas serão mais fáceis de acomodar.

“O banheiro será usado em áreas urbanas densas, onde uma série de fatores tornam o abastecimento de saneamento muito desafiador”, disse Parker ao Business Insider em março, após receber os US $ 710.000, “mas onde seria possível facilitar as visitas de um técnico de manutenção. “

O banheiro exige manutenção a cada seis meses, Parker diz que sua equipe não vai se mover em áreas remotas até que a tecnologia se mostra em cidades.

Como funciona o banheiro

Depois que uma pessoa fez suas necessidades e fechou a tampa, a bacia giratória do toalete gira 270 graus para depositar o desperdício em uma cubo embaixo. Uma ferramenta de raspador então limpa fora todo o desperdício residual da bacia. O resíduo sólido permanece no fundo enquanto o líquido sobe para o topo.

Fibras extremamente finas, conhecidas como nanofibras, são dispostas em feixes dentro da câmara. Eles ajudam a mover o vapor de água que existe como parte do lixo líquido em um tubo vertical na parte traseira do banheiro.

Em seguida, a água passa através de pacotes especialmente concebidos que ajudam a condensar o vapor em água real, que flui para baixo através do tubo e se instala em um tanque na frente do banheiro.

Quanto aos resíduos sólidos deixados para trás, um mecanismo movido a pilhas levanta a matéria remanescente para fora do vaso sanitário e para uma câmara de retenção separada. Lá ele é revestido em uma cera de supressão de perfume e para secar.

Toda semana, um técnico local visita a comunidade para remover os resíduos sólidos e água, e substituir as baterias do banheiro, se necessário.

Os moradores podem usar a água para cuidar das plantas, limpar suas casas, cozinhar e tomar banho. O resíduo sólido acaba em uma usina termelétrica para ser transformada em energia para a comunidade.

De acordo com Parker, um banheiro pode acomodar até 10 pessoas por não mais de US $ 0,05 por dia, por usuário – de acordo com os critérios originais da Fundação Bill e Melinda Gates para o prêmio. Testes de campo começarão ainda este ano, diz Parker.

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