Hoje, quarta-feira, 4 de dezembro, a NASA está enviando o que eles estão chamando de “hotel robô” para a Estação Espacial Internacional (ISS). O “hotel” será lançado a bordo do foguete Falcon 9 da SpaceX, como parte de sua missão comercial de reabastecimento.

O “hotel” é formalmente conhecido como “Robotic Tool Stowage”, ou o RiTS.

Estacionamento para robôs

Você pode pensar nesse “hotel” de maneira mais apropriada como uma “garagem”, pois o espaço será, de fato, mais semelhante a uma vaga de estacionamento para robôs.

Quando não estiverem em uso, os robôs serão colocados nesse espaço de arrumação, protegendo-os dos perigos potenciais do espaço, como radiação, ou serem atingidos por micro meteoros ou detritos.

Unidade de desenvolvimento de engenharia da RELL ao lado do RiTS que será transportado para a ISS, Fonte: NASA

Os primeiros robôs a adorar o RiTS serão dois Localizadores de Vazamento Externo Robótico (RELL), e eles fazem exatamente o que o nome sugere: encontrar vazamentos no casco externo da ISS.

Até agora, as RELLs eram armazenadas na ISS quando não estavam sendo usadas, no entanto, como o espaço é limitado na Estação Espacial, esse método externo de armazenamento dos robôs será uma adição bem-vinda.

Os astronautas terão mais espaço e conforto para armazenar outros equipamentos, além de realizar pesquisas em andamento.

Além disso, as RELLs precisam ser calibradas antes de sair para o trabalho, o que leva 12 horas. Ser capaz de fazer isso 12 horas por vez a partir do exterior da ISS será extremamente útil para a equipe de astronautas.

Finalmente, será um processo mais rápido e fácil, pois o braço robótico Dextre da estação poderá recuperá-los e colocá-los para trabalhar mais rapidamente, pois já estarão do lado de fora.

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