Se o dia do juízo final chegar, saiba o seguinte: foram tomadas precauções. Em um arquipélago ártico isolado, o Svalbard Global Seed Vault – também conhecido como ‘Doomsday Vault’ da Noruega – mantém mais de 1 milhão de amostras de sementes em um bunker em forma de fortaleza, projetado para ser o banco de sementes mais invulnerável do mundo.

Svalbard protege mais do que apenas sementes. Na mesma montanha remota, uma mina de carvão abandonada agora existe como outro esconderijo vital: o Arctic World Archive, preservando os dados do mundo de hoje para um amanhã incerto. E a instalação acabou de receber uma contribuição que é realmente impressionante em escopo.

O GitHub, muitas vezes considerado o maior host de código-fonte aberto do mundo, transportou com êxito todos os seus repositórios de códigos públicos ativos (a partir de fevereiro deste ano) para o Arctic World Archive, como parte dos esforços contínuos da empresa para estabelecer o Código Ártico do GitHub Cofre.

“Nossa missão é preservar o software de código aberto para as gerações futuras, armazenando seu código em um arquivo construído para durar mil anos”, explica Julia Metcalf, diretora de programas estratégicos do GitHub, no blog da empresa.

O projeto, anunciado pela primeira vez no ano passado, já viu uma remessa para Svalbard no final de 2019, com um depósito de 6.000 dos repositórios mais significativos de código-fonte aberto da plataforma.

A nova remessa, minuciosamente gerenciada durante as paralisações e fechamentos de fronteira da pandemia de coronavírus, vai ainda mais longe, preservando uma enorme quantidade de dados de 21 terabytes de dados, gravados em 186 rolos de um filme digital de arquivo chamado piqlFilm.

Essa mídia projetada para o efeito – projetada para durar 500 anos, com simulações sugerindo que ela dure duas vezes mais – agora está armazenada a 250 metros de profundidade, em um recipiente com paredes de aço dentro de uma câmara selada no Arctic World Archive.

O filme, composto de halogenetos de prata sobre poliéster, parece uma impressão miniaturizada de códigos QR, exceto que cada quadro se aperta em cerca de 8,8 milhões de pixels microscópicos, e cada rolo é executado por quase 1 quilômetro, como é o tamanho gigantesco de os dados que estão sendo armazenados.

“Ele suporta uma exposição eletromagnética extrema e passou por extensos testes de longevidade e acessibilidade”, afirma a empresa piql.

Espera-se que essa mídia extremamente longa – em conjunto com o isolamento natural e a segurança projetada do Archive – forneça ao software de código aberto do mundo a melhor chance de ver um futuro distante, onde poderá um dia ser necessário para as próximas gerações.

“É fácil imaginar um futuro em que o software de hoje é visto como uma irrelevância singular e há muito esquecida, até que surja uma necessidade inesperada”, explica o site do GitHub Archive.

“Como qualquer backup, o GitHub Archive Program também se destina a futuros imprevisíveis atualmente.”

Nesses futuros imprevisíveis, é difícil saber exatamente o que os futuros humanos farão com o conteúdo codificado do arquivo, ou como eles poderão acessá-los e usá-los.

Por esse motivo, o cofre também conterá um rolo separado, legível por humanos, chamado Árvore Tecnológica, explicando a história técnica e o contexto cultural do conteúdo do arquivo.

A Árvore Tecnológica não apenas lançará futuros seres humanos ao mundo do código-fonte aberto do século XXI, mas servirá como uma cartilha para o que esses programas são e para que tipo de tecnologia eles rodam.

“Também incluirá trabalhos que explicam as várias camadas de fundações técnicas que tornam possível o software: microprocessadores, redes, eletrônica, semicondutores e até tecnologias pré-industriais”, explica Metcalf.

“Isso permitirá que os herdeiros do arquivo compreendam melhor o mundo de hoje e suas tecnologias, e pode até ajudá-los a recriar computadores para usar o software arquivado”.

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