Você pode imaginar recarregar seu celular com seu próprio corpo? E o seu laptop?

Os pesquisadores estão dizendo que os seres humanos podem um dia ser capazes de produzir sua própria energia elétrica através de pequenos “motores” dentro das bactérias. Mais especificamente, esses motores rotacionais são chamados V1 e fazem parte de uma bomba que move íons de sódio através da membrana.

Um motor molecular rotativo

“A eficiência de conversão de energia do motor molecular rotativo é muito maior do que a dos motores fabricados pelo homem”, disse Ryota Iino, autor e pesquisador do Instituto de Ciência Molecular dos Institutos Nacionais de Ciências Naturais e do Departamento de Ciência Molecular Funcional da Escola de Ciências Físicas da Universidade de Pós-Graduação em Estudos Avançados.

“E a conversão de energia pelo motor molecular rotativo é reversível. Se entendermos completamente o mecanismo, ele levará à realização de motores fabricados pelo homem altamente eficientes no futuro”.

Em seu trabalho, os pesquisadores usaram uma sonda de nanopartículas de ouro para observar uma única molécula purificada da bactéria Enterococcus hirae. Eles procuraram determinar como o motor girava para diferentes seções.

O que eles descobriram foi que a bomba molecular precisava receber alguma energia para gerar mais energia para transportar íons contra o gradiente da membrana bacteriana.

“Começamos trabalhando para entender como a energia química é convertida na rotação mecânica do motor V1”, disse Iino. “Descobrimos que, embora as estruturas tridimensionais do V1 e os motores rotativos relacionados sejam semelhantes, seus mecanismos de acoplamento químico e mecânico são muito diferentes, sugerindo que as funções celulares ditaram a evolução de diferentes mecanismos funcionais”.

O motor V1 foi encontrado para formar um complexo com outro motor rotativo chamado Vo. Esses motores poderiam bombear íons de sódio através da membrana celular, criando energia no processo.

Assim como enguias

“Em seguida, gostaríamos de entender exatamente como funciona o mecanismo de conversão de energia do complexo motor”, disse Iino.

Isso é importante porque é semelhante à forma como as enguias elétricas geram energia elétrica a partir de energia química.

“Se pudermos entender completamente esse mecanismo, poderá ser possível desenvolver uma bateria capaz de converter energia para implantar em uma enguia elétrica artificial ou mesmo em um ser humano”, disse Iino.

O estudo foi publicado no Journal of Biological Chemistry.

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