Quando os humanos chegarem ao espaço, precisarão de um lugar para viver. Para que esse local seja viável, o cimento fabricado na Terra seria o ideal. Mas poderia ser feito no espaço?

Concreto no espaço

Essa é a questão examinada por uma pesquisa recente na Estação Espacial Internacional. Os astronautas realizaram a solidificação do cimento em microgravidade para ver como ficou.

“Em missões na Lua e Marte, humanos e equipamentos precisarão ser protegidos de temperaturas e radiação extremas, e a única maneira de fazer isso é através da construção de infra-estruturas nesses ambientes extraterrestres”, disse a pesquisadora Aleksandra Radlinska, da Universidade Estadual da Pensilvânia. “Uma idéia é construir com um material semelhante ao concreto no espaço. O concreto é muito resistente e oferece melhor proteção do que muitos materiais”.

O projeto foi chamado de Microgravity Investigation of Cement Solidification (MICS) e viu pesquisadores misturar pela primeira vez silicato tricálcico (C3S) e água fora da gravidade da Terra. O MICS investigou se a solidificação do cimento na microgravidade resultaria em microestruturas únicas.

Também forneceu a primeira comparação de amostras de cimento processadas no solo e em microgravidade. Os cientistas sabem praticamente tudo o que há para saber sobre concreto na Terra, mas ainda não sabem o que acontece com o material no espaço.

“Como vai endurecer? Qual será a microestrutura?” disse Radlinska. “Essas são as perguntas que estamos tentando responder.”

Os pesquisadores exploraram uma série de misturas que variavam os diferentes elementos necessários para a criação do cimento. Na primeira avaliação, as amostras processadas na estação espacial eram muito diferentes daquelas processadas na Terra.

Porosidade aumentada

Uma dessas diferenças primárias foi a presença de mais espaços abertos. “O aumento da porosidade afeta diretamente a resistência do material, mas ainda precisamos medir a resistência do material formado no espaço”, afirmou Radlinska.

“Embora o concreto tenha sido usado há tanto tempo na Terra, ainda não entendemos necessariamente todos os aspectos do processo de hidratação. Agora sabemos que existem algumas diferenças entre os sistemas baseados na Terra e no espaço e podemos examinar essas diferenças para veja quais são benéficas e quais são prejudiciais ao usar esse material no espaço”, disse Radlinska. “Além disso, as amostras estavam em bolsas seladas, então outra questão é se elas teriam complexidades adicionais em um ambiente de espaço aberto”.

Os pesquisadores estão agora avaliando amostras de cimento contendo partículas lunares simuladas. No entanto, mostrar que o concreto pode ser desenvolvido no espaço foi um passo importante para alcançar a primeira estrutura construída na Lua usando materiais da Lua.

“Confirmamos a hipótese de que isso pode ser feito”, disse Radlinska. “Agora podemos dar os próximos passos para encontrar aglutinantes específicos para o espaço e para níveis variáveis ​​de gravidade, de zero g a Marte ge entre”.

Os resultados foram divulgados em um artigo publicado na Frontiers in Materials.

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