Stuart Jantzen / Biocinematics

A criação do primeiro robô molecular do mundo por uma equipe de cientistas da Universidade de Manchester representa um passo importante na nanotecnologia, e já está sendo recebida com grande antecipação na comunidade científica devido às suas implicações de grande escala.

A equipe de cientistas desenvolveu o “robô molecular”, o primeiro no mundo desse tipo. A principal tarefa dele é realizar um conjunto de comandos para construção de moléculas, e é mesmo capaz de manipular tão pouco quanto uma molécula de partículas. Os robôs – compostos de uma mistura de apenas 150 átomos de nitrogênio, oxigênio, carbono e hidrogênio – funcionam essencialmente em meios de produção de estilo de montagem, realizando reações químicas sob orientação muito controlada e específica de cientistas.

O tamanho incrivelmente pequeno dos robôs nunca deixa de fascinar: torna-se difícil compreender o tamanho dos pequenos maquinistas, que, mesmo nos bilhões, não seria o tamanho da mesma partícula mais pequena visível para o olho humano como um grão de areia ou sal. Os pequenos braços que se movem em perfeita harmonia são surpreendente.

O professor de química da Universidade de Manchester, David Leigh, que também faz parte da equipe de pesquisa, elabora a enorme variedade de tarefas importantes que os robôs realizam usando entradas químicas:

“É semelhante à forma como os robôs são usados ​​na linha de montagem de um carro. Esses robôs pegam um painel e é posicionado para que possa ser rebitado da maneira correta para construir a carroçaria de um carro. Assim como o robô na fábrica, nossa versão molecular pode ser programada para posicionar e rebocar componentes de maneiras diferentes para a construção de diferentes produtos, apenas em uma escala muito menor em um nível molecular. “Replicar o trabalho em sistemas sintéticos é o próximo passo para os cientistas.

“É o mesmo tipo de processo que os cientistas usam para fazer medicamentos e plásticos a partir de blocos de construção químicos simples … Nosso robô é literalmente um robô molecular construído de átomos exatamente como você pode construir um robô muito simples de Lego”.

Implicações cruciais em medicina, materiais e energia. Os robôs afetam a velocidade da descoberta de medicamentos e até reduzem a demanda de materiais, entre uma lista de outros benefícios valiosos.

 

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